Dopamin og serotonin: Hjernekjemikalier forklart

Dopamin og serotonin er kjemiske budbringere, eller nevrotransmittere, som hjelper til med å regulere mange kroppsfunksjoner. Disse organiske kjemikaliene har roller i søvn og hukommelse, samt metabolisme og følelsesmessig velvære.

Noen ganger refererer folk til dopamin og serotonin som “lykkehormonene” på grunn av rollene de spiller i å regulere humør og følelser.

Dopamin og serotonin er også involvert i flere psykiske helsetilstander, inkludert lavt humør og depresjon.

Dopamin og serotonin er involvert i lignende kroppslige prosesser, men de fungerer annerledes. Ubalanse mellom disse kjemikaliene kan forårsake ulike medisinske tilstander som krever ulike behandlinger.

I denne artikkelen ser vi på forskjellene mellom dopamin og serotonin, deres forhold og deres sammenhenger med medisinske tilstander og generell helse.

Hva er dopamin?

Dopamin og serotonin spiller en viktig rolle i søvn og følelsesmessig velvære.

Nevroner i hjernen frigjør dopamin, som bærer signaler mellom nevroner.

Kroppen bruker dopamin til å lage kjemikalier som kalles noradrenalin og adrenalin.

Dopamin spiller en integrert rolle i belønningssystemet, en gruppe hjerneprosesser som kontrollerer motivasjon, lyst og trang.

Dopaminnivåer påvirker også følgende kroppsfunksjoner:

  • humør
  • sove
  • læring
  • bevegelse
  • årvåkenhet
  • blodstrøm
  • urinproduksjon

Hva er serotonin?

Serotonin er en annen nevrotransmitter som er tilstede i hjernen.

Imidlertid ligger mer enn 90 % av kroppens totale serotonin i enterokromaffincellene i tarmen, hvor det hjelper til med å regulere bevegelsen av fordøyelsessystemet.

I tillegg til å hjelpe fordøyelsen, er serotonin involvert i å regulere:

  • søvn-våkne syklusen
  • humør og følelser
  • metabolisme og appetitt
  • erkjennelse og konsentrasjon
  • hormonell aktivitet
  • kroppstemperatur
  • blodpropp

Forskjeller mellom dopamin og serotonin

Selv om både dopamin og serotonin videresender meldinger mellom nevroner og påvirker humør og konsentrasjon, har de noen andre distinkte funksjoner.

Dopamin, for eksempel, videresender signaler mellom nevroner som kontrollerer kroppsbevegelser og koordinasjon.

Denne nevrotransmitteren spiller også en rolle i hjernens nytelses- og belønningssenter, og den driver mange atferd. Å spise visse matvarer, ta ulovlige stoffer og engasjere seg i atferd som gambling kan alle føre til at dopaminnivået i hjernen øker.

Høyere nivåer av dopamin kan føre til følelser av eufori, lykke og økt motivasjon og konsentrasjon. Derfor kan eksponering for stoffer og aktiviteter som øker dopamin bli avhengighetsskapende for noen mennesker.

Som dopamin kan serotonin også påvirke folks humør og følelser, men det hjelper til med å regulere fordøyelsesfunksjoner som appetitt, metabolisme og tarmmotilitet.

Forholdet mellom dopamin og serotonin

Nevrotransmittere virker ikke uavhengig.

De samhandler med og påvirker hverandre for å opprettholde en forsiktig kjemisk balanse i kroppen. Det er sterke koblinger mellom serotonin- og dopaminsystemene, både strukturelt og i funksjon.

I noen tilfeller ser det ut til at serotonin hemmer dopaminproduksjonen, noe som betyr at lave nivåer av serotonin kan føre til en overproduksjon av dopamin. Dette problemet kan føre til impulsiv atferd, på grunn av rollen som dopamin spiller i belønningssøkende atferd.

Serotonin hemmer impulsiv atferd, mens dopamin øker impulsiviteten.

Dopamin og serotonin har motsatt effekt på appetitten; mens serotonin undertrykker det, kan lave nivåer av dopamin stimulere sult.

Hvilke medisinske tilstander har koblinger til dopamin og serotonin?

Å ha unormale nivåer av enten dopamin eller serotonin kan føre til flere forskjellige medisinske tilstander.

Begge nevrotransmittere kan påvirke stemningslidelser som depresjon. Ubalanser kan også resultere i distinkte forhold som påvirker ulike kroppsfunksjoner.

I avsnittene nedenfor dekker vi disse forholdene mer detaljert:

Dopamin

Å ha for mye eller for lite dopamin kan svekke kommunikasjonen mellom nevroner og føre til utvikling av fysiske og psykiske helsetilstander.

Dopaminmangel kan spille en betydelig rolle i følgende tilstander og symptomer:

  • Parkinsons sykdom
  • depresjon
  • schizofreni
  • hallusinasjoner

Dopamin spiller også en rolle i motivasjon og belønningsdrevet atferd.

Selv om dopamin alene ikke kan forårsake direkte depresjon, kan det å ha lave nivåer av dopamin forårsake spesifikke symptomer assosiert med depresjon.

Disse symptomene kan omfatte:

  • mangel på motivasjon
  • konsentrasjonsvansker
  • følelser av håpløshet og hjelpeløshet
  • tap av interesse for tidligere hyggelige aktiviteter

SLC6A3-genet gir instruksjoner for å lage dopamintransporterproteinet. Dette proteinet transporterer dopaminmolekyler over nevronmembraner.

En medisinsk tilstand kjent som dopamintransportørmangelsyndrom, eller infantil parkinsonisme-dystoni, oppstår når mutasjoner i SLC6A3-genet påvirker hvordan dopamintransporterproteinene fungerer.

Dopamintransportørmangelsyndrom forstyrrer dopaminsignalering, noe som påvirker kroppens evne til å regulere bevegelse.

Av denne grunn gir dopamintransportørmangel syndrom symptomer som ligner på Parkinsons sykdom, inkludert:

  • skjelvinger, spasmer og kramper i musklene
  • problemer med å spise, svelge, snakke og bevege seg
  • nedsatt koordinasjon og fingerferdighet
  • ufrivillige eller unormale øyebevegelser
  • nedsatt ansiktsuttrykk eller hypomimi
  • søvnvansker
  • hyppige lungebetennelsesinfeksjoner
  • fordøyelsesproblemer, som sure oppstøt og forstoppelse

Serotonin

I likhet med dopamin har forskere koblet unormale nivåer av serotonin med flere medisinske tilstander, spesielt humørsykdommer som depresjon og angst.

I motsetning til populær tro, ser det ut til at lavt serotonin ikke nødvendigvis forårsaker depresjon. Flere faktorer utover biokjemi bidrar til depresjon, for eksempel:

  • genetikk og familiehistorie
  • livsstil og stressnivå
  • miljø
  • ytterligere medisinske tilstander

Når det er sagt, kan det å ha lave serotoninnivåer øke en persons risiko for å utvikle depresjon. Serotoninmedisiner – som selektive serotoninreopptakshemmere (SSRI), som øker tilgjengeligheten av serotonin i hjernen – kan også bidra til å behandle depresjon.

SSRI-medisiner inkluderer:

  • fluoksetin (Prozac)
  • sertralin (Zoloft)
  • escitalopram (Lexapro)
  • paroksetin (Paxil)
  • citalopram (Celexa)

På den annen side kan det å ha for mye serotonin føre til en potensielt livstruende medisinsk tilstand kalt serotonergt syndrom.

Serotonergt syndrom, eller serotonintoksisitet, kan oppstå etter å ha tatt for mye av en serotonerg medisin eller tatt flere serotonerge medisiner samtidig.

Food and Drug Administration (FDA) ga en liste over serotonerge medisiner i 2016. Bortsett fra SSRI inkluderer noen av disse serotonerge medisinene:

  • serotonin og noradrenalin reopptakshemmere (SNRI), som venlafaksin (Effexor)
  • trisykliske antidepressiva (TCA), som desipramin (Norpramin) og imipramin (Tofranil)
  • visse migrenemedisiner, inkludert almotriptan (Axert) og rizatriptan (Maxalt)

Ifølge FDA kan opioide smertestillende midler samhandle med serotonerge medisiner, noe som kan føre til en opphopning av serotonin eller forsterke effektene i hjernen.

Sammendrag

Nevrotransmitterne dopamin og serotonin regulerer lignende kroppsfunksjoner, men gir forskjellige effekter.

Dopamin regulerer humør og muskelbevegelser og spiller en viktig rolle i hjernens nytelses- og belønningssystemer.

I motsetning til dopamin, lagrer kroppen mesteparten av serotonin i tarmen, i stedet for i hjernen. Serotonin hjelper til med å regulere humør, kroppstemperatur og appetitt.

Å ha for mye eller for lite av nevrotransmitterne kan forårsake psykologiske og fysiske symptomer.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss