Hvordan vitenskapen har endret hva det vil si å ha HIV

I 1981 gjorde Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sitt første offisielle rapport av HIV-relaterte sykdommer i USA. HIV er et virus som undertrykker en persons immunsystem, noe som gjør dem sårbare for potensielt livstruende infeksjoner og andre sykdommer.

Siden den gang har mer enn 700 000 mennesker i USA dødd av HIV-relatert sykdom.

Men takket være vitenskapelige fremskritt de siste 3 tiårene, har utsiktene for mennesker med hiv blitt drastisk forbedret. Personer med hiv som får tidlig behandling nå har generelt samme levealder som de uten viruset.

“Folk diagnostisert med HIV i dag har så mange flere alternativer,” sa Martina Clark, en talsmann for HIV-pasienter, til Healthline. Clark er også en forfatter og pedagog som jobber som adjunkt ved LaGuardia Community College i New York City.

“Samfunnet er litt tregt til å ta igjen, men vitenskapen har endret spillet fullstendig,” sa hun.

Design av Maya Chastain

De første årene av pandemien

Clark var 28 år gammel i 1992 da hun fikk vite at hun hadde HIV. Svært få behandlingsalternativer var tilgjengelige.

Den vanligste behandlingen var azidothymidin (AZT), også kjent som zidovudin, en type dideoksynukleotid revers transkriptasehemmer (NRTI) som Food and Drug Administration (FDA) godkjente i 1987 som den første behandlingen for HIV.

AZT kan bidra til å redusere mengden av HIV i en persons blod, kjent som deres virusmengde. Imidlertid har det en tendens til å bli mindre effektivt etter en kort tids bruk og kan forårsake alvorlige bivirkninger.

Gjennom begynnelsen av 1990-tallet godkjente FDA tre andre NRTI-typer for å behandle HIV. Disse medisinene hadde også en tendens til å bli mindre effektive over tid og hadde en høy risiko for bivirkninger.

“Det var noen få behandlinger tilgjengelig på tidspunktet for diagnosen min, men de var veldig giftige og ikke godt tolerert,” minnes Clark. “Legen min foreslo ikke engang at jeg skulle prøve noen behandlinger fordi helsen min fortsatt var ganske sterk på den tiden.”

Lenny Courtemanche fikk diagnosen HIV i 1992, samme år som Clark.

Han hadde ennå ikke utviklet symptomer på HIV og var motvillig til å ta de tilgjengelige medisinene på grunn av risikoen for bivirkninger.

“AZT var hovedstoffet på det tidspunktet, og det herjet i folks kropper,” sa Courtemanche, direktør for Global Prevention, Outreach and Advocacy ved Health Care Advocates International, til Healthline. “Så jeg sa: ‘Jeg nekter å ta det’.”

Courtemanches lege gjorde en avtale med ham. Regelmessige blodprøver ville bli utført for å overvåke Courtemanches immunsystem, og så lenge han holdt seg frisk, kunne han holde seg unna medisiner.

Både Clark og Courtemanche levde uten behandling i årevis uten å utvikle symptomer på HIV, men mange andre mennesker var ikke så heldige. I 1992 var HIV blitt den ledende dødsårsak blant menn mellom 25 og 44 år i USA. Det var den fjerde største dødsårsaken blant kvinner i samme aldersgruppe.

“Vi mistet så mange av våre kjære i våre lokalsamfunn, våre partnere, våre venner,” sa Clark. “Enten det var homofile menn i et samfunn som ble hardt rammet eller folk som meg som ble aktivister og kjente mennesker med hiv på grunn av arbeidet vårt, led vi dette enorme tapet.”

De livsendrende effektene av HAART

På den internasjonale AIDS-konferansen i 1996 rapporterte forskere fordelene ved å kombinere flere medisiner fra forskjellige medisinklasser for å behandle HIV – inkludert proteasehemmere og andre typer medisiner. Denne kombinasjonsterapitilnærmingen er kjent som høyaktiv antiretroviral terapi (HAART).

I 1997 ble HAART den nye standarden for omsorg for HIV. Det viste seg å endre livet for mennesker som lever med viruset. Fra 1996 til 1997 gikk hiv-relaterte dødsfall ned med 47 % — som i stor grad gjenspeiler effekten av HAART.

Clark begynte behandling med en form for HAART i 2008, etter å ha fått vite at virusmengden hennes hadde økt.

Courtemanche begynte behandling med HAART i 2010, etter å ha pådratt seg en E. coli-infeksjon som undergravde hans allerede belastede immunsystem og gjorde ham sårbar for lungebetennelse.

“Jeg endte opp på sykehuset med det som da ville ha blitt ansett som fullverdig AIDS,” sa han. “[My doctor] sa at ‘Du må absolutt bli medisinert nå.’»

Både Clark og Courtemanche møtte utfordringer med å håndtere bivirkningene av behandlingen, inkludert kvalme. Men mengden virus i blodet deres avtok raskt og nådde snart uoppdagelige nivåer.

“Jeg gikk fra en rasende virusmengde i 2010 til null uoppdagelig i 2011, og jeg har vært null ikke-oppdagbar siden den gang,” sa Courtemanche.

Illustrasjon av Maya Chastain

Forhindrer overføring

Ved å senke en persons virusmengde, kan HAART forsinke eller fullstendig forhindre symptomer på HIV. Dette hjelper personer som får behandling å holde seg friske lenger.

Å senke en persons virusmengde reduserer også risikoen for å overføre viruset til noen andre.

Når viruset når uoppdagelige nivåer i en persons kropp, blir det uoverførbart. Det betyr at noen med en uoppdagelig virusmengde ikke kan overføre HIV til andre mennesker.

Dette har fordeler for å forebygge nye tilfeller av HIV og forbedre livskvaliteten til personer med HIV som bekymrer seg for å overføre viruset til andre.

Courtemanche husket en gang før han begynte behandlingen da han vasket opp ved siden av sin unge nevø og skar fingeren på et knust glass. “Nevøen min så på den og gikk for å ta hånden min fordi han ønsket å kysse den for å gjøre den bedre,” sa han. «Jeg trakk hånden min bort og sa: ‘Hvis onkel Lenny blør, rører du ham aldri.’»

HIV overføres gjennom blod-til-blod-kontakt, noe som betyr at det å ta på blod som inneholder HIV ikke er nok til å få viruset. Men selv om Courtemanche visste at risikoen for nevøen hans var minimal, følte han fortsatt frykt for å overføre viruset.

“Nå, hvis jeg kutter meg, binder jeg det fortsatt, men jeg føler ikke lenger at jeg kunne drepe noen,” sa Courtemanche til Healthline. “Så fra et intimitetssynspunkt tror jeg det fjerner litt av frykten for verden rundt deg.”

En annen velsignelse for HIV-forebygging kom i 2012 da FDA godkjente den første formen for preexposure profylakse (PrEP) for HIV. Noen uten HIV kan ta PrEP for å redusere risikoen for å få viruset.

Ifølge CDCreduserer PrEP risikoen for å få HIV fra sex med omtrent 99 % og reduserer risikoen for å få viruset fra injeksjonsbruk med minst 74 %.

“Jeg kommer til å være ansvarlig og ta vare på meg selv, og du kommer til å være ansvarlig og ta vare på deg selv,” sa Courtemanche, mens han beskrev rollen som HAART og PrEP begge spiller for å forhindre overføring av HIV.

Illustrasjon av Maya Chastain

Forbedrede behandlingsmuligheter

Siden bruken av HAART på midten av 1990-tallet har forskere fortsatt å utvikle nye behandlingsformer. Nyere legemidler og kombinasjonsbehandlinger er assosiert med lavere risiko for legemiddelresistens og bivirkninger enn eldre behandlinger.

Produkter som kombinerer flere medisiner i en enkelt pille har også blitt tilgjengelig, noe som gjør oral behandling mer praktisk ved å redusere antall piller som en person trenger å ta.

“Eftersom tiden går, får vi bedre stoffer og bedre med stoffer,” sa Courtemanche. “[My doctor] sa: ‘Det er en ny pille, det er bare én pille om dagen, uten kvalme.’ Og jeg tenkte: «Vel, det er et steg opp.»

I 2021 ble FDA godkjente den første langtidsvirkende injeksjonen for å behandle HIV. Personer med undertrykt viral belastning kan nå få en injeksjon av medisinene cabotegravir og rilpivirin (Cabenuva) en gang i måneden for å holde viruset på uoppdagelige nivåer.

Injiserbar cabotegravir (Apretude) har også vært godkjent som et langtidsvirkende PrEP for mennesker uten HIV.

Mer arbeid må gjøres

Fremskritt i behandlingen de siste 3 tiårene har gjort det mulig for mennesker med HIV å leve lengre og sunnere liv. For eksempel, da Clark først fikk diagnosen sin for 30 år siden, ble hun fortalt at hun sannsynligvis hadde 5 år igjen å leve. Nå har hun sluttet seg til rekken av langtidsoverlevende.

Illustrasjon av Maya Chastain

“I helgen tilbrakte jeg 3 dager på et tilfluktssted med langsiktige overlevende, og det var fantastisk å være i dette rommet av mennesker som alle ble fortalt at vi hadde noen måneder til noen år å leve,” sa Clark.

«Nå spøker vi om luksusen ved å håndtere aldring fordi vi aldri trodde vi skulle være her. Så flott det er å føle seg litt vond om morgenen og vite at det bare er fordi du er 60. Hver bursdag er det som: ‘Wow, jeg trodde aldri jeg skulle være her, og det er fantastisk å bli gammel’» fortsatte.

Disse fremskrittene er imidlertid ikke like tilgjengelige for alle fellesskapsmedlemmer. Mange mennesker med HIV står fortsatt overfor barrierer for å få en diagnose og få tilgang til behandlinger.

De CDC rapporterte i 2019 at bare halvparten av personer med hiv i landet vet at de har viruset, mottar aktivt behandling og har undertrykt eller uoppdagelig viral belastning.

For noen mennesker utgjør kostnadene for HIV-medisiner en betydelig barriere for å få behandling.

“Jeg tror det er veldig viktig for folk å forstå hvor dyre disse medisinene er. Medisinene mine koster nær 4000 dollar i måneden, og hvis jeg ikke hadde forsikring, er det ingen måte jeg hadde råd til, sier Clark.

“Jeg har alltid vært på et sted hvor jeg hadde helseforsikring, enten på egen hånd, eller gjennom jobb, eller nå gjennom Medicaid, så jeg har aldri ikke vært i stand til å få behandling – men jeg teller velsignelsene mine fordi det ikke er sak for alle,” la hun til.

I de første årene av HIV-pandemien var det svært få behandlinger tilgjengelig for mennesker som lever med viruset.

Siden den gang har vitenskapelige fremskritt ført til utviklingen av svært aktive behandlinger som hjelper mange mennesker til å leve lange og sunne liv med HIV. Forskere har også utviklet forebyggende medisiner som reduserer risikoen for at noen uten HIV får viruset.

Disse gjennombruddene har bidratt til å forbedre overlevelse og livskvalitet for mennesker som er berørt av HIV.

Det må imidlertid gjøres mer arbeid for å sikre at alle personer med hiv og de som står i fare for å få viruset får den omsorgen de trenger.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss