Måneden for bevissthet om sexhandel: Hvem er i faresonen?

Med sexhandel og utnyttelse et pågående problem i USA og globalt, er det viktig å innse hvem som er mest sårbare og hvordan det kan påvirke helsen deres.

Jasmin MerdanCavan Images/Getty Images

Siden 2010 har USA observert National Human Trafficking Prevention Month hver januar.

Den amerikanske regjeringen anslår at mer enn 27,6 millioner mennesker er utsatt for menneskehandel, sexhandel eller tvangsarbeid globalt, og dette hører ikke fortiden til.

Kvinner og jenter – spesielt de fra svarte miljøer – og LHBTQ+-personer er mest utsatt for sexhandel.

Hva er sexhandel?

Sexhandel er en type menneskehandel definert av Trafficking Victims Protection Act av 2000 som “rekruttering, husning, transport, skaffelse, skaffelse, nedlatende eller oppfordring til en person med det formål en kommersiell sexhandling.”

National Human Sex Trafficking Hotline viderefører denne definisjonen for å spesifisere bruken av “tvang, bedrageri eller tvang.” Men, ifølge hotline, hvis en person er under 18 år, vil det å engasjere seg i kommersiell sex under alle omstendigheter anses som sexhandel.

Sexhandel er fortsatt et utbredt problem.

Hvilke grupper er sårbare for sexhandel?

Sexhandel kan påvirke hvem som helst, men kvinner og jenter vil mest sannsynlig oppleve det:

  • Ifølge FN er 71 % av menneskene som rammes av menneskehandel kvinner og jenter.
  • En rapport fra 2011 fra det amerikanske justisdepartementet (DOJ) fant at 94 % av de mistenkte overlevende fra sexhandel de siste 2 årene var kvinner og jenter.
  • Data fra Federal Bureau of Investigation i 2019 viste at 62 % av personene som ble arrestert for prostitusjon var kvinner og rundt 71 % av ungdommene som ble arrestert for prostitusjon var jenter.

Utnyttelse av BIPOC kvinner og jenter

Mer spesifikt er kvinner og fargede jenter de mest sannsynlige for å oppleve menneskehandel og sexhandel i USA:

  • I 2019 rapporterte Connecticut Department of Children and Families at 73 % av henvisningene for menneskehandel året før var for Children of Color.
  • I 2016 rapporterte National Congress of American Indians at innfødte kvinner bare utgjorde 10 % av befolkningen, men representerte 40 % av menneskene som ble handlet med sex.
  • I følge DOJ-data fra 2011 var anslagsvis 24 % av personer utsatt for sexhandel de siste 2 årene av latinsk avstamning.

Svarte kvinner og jenter er de mest sårbare, og opplever skjeve grad av utnyttelse og arrestasjon:

  • I følge DOJ-data fra 2011 var anslagsvis 40 % av personer som ble utnyttet av sexhandel i USA de siste 2 årene svarte kvinner.
  • Svarte jenter er mer sannsynlig å bli utsatt for menneskehandel i yngre alder.
  • I King County, Washington, mens svarte jenter utgjør bare 1,1 % av befolkningen, er 52 % av overlevende fra barnesexhandel svarte og 84 % av unge som rammes er kvinner.
  • I Nebraska, mens svarte mennesker utgjør bare 5 % av befolkningen, er 50 % av individene som selges på nettet for sex, svarte.

Hvorfor LHBTQ+-ungdom har høy risiko

LHBTQ+-personer har ofte mindre tilgang til ressurser som er nødvendige for å overleve, inkludert konsekvent sysselsetting, helseforsikring og stabil bolig.

Boligustabilitet tjener som en viktig vei til menneskehandel, med tvangsarbeid eller sexhandel som mest vanlig form.

Fordi mer enn 20 % av husløse ungdommer identifiserer seg som LHBTQ+, viser forskning at denne demografien er mer sannsynlig å oppleve situasjoner som forlater dem sårbare for menneskehandel.

Disse forskjellene inkluderer å engasjere seg i sex for å overleve.

I følge Polaris-prosjektet er ungdom i LHBTQ+-samfunn “tre til syv ganger mer sannsynlig å delta i overlevelsessex for å dekke grunnleggende behov, som husly, mat, narkotika og toalettsaker.”

Navigering i rettssystemet

Det er en forskjell mellom de som villig engasjerer seg i sexarbeid, de som bruker sex for å overleve, og de som blir seksuelt utnyttet eller handlet.

Sexarbeid er definert som utveksling av penger eller varer for seksuelle eller erotiske tjenester. Med unntak av 10 fylker i Nevada, er sexarbeid for tiden ulovlig i USA.

I følge Polaris-prosjektet kan disse gjeldende lovene gi en feilaktig fremstilling av en persons rolle og etterlate en overlevende etter utnyttelse eller tvang fengslet eller uten støtte etter å ha forlatt en usikker situasjon. Dette har fått noen talsmenn til å oppfordre til total avkriminalisering av sexarbeid.

På grunn av forskjellene i kreftsystemet, er det også mer sannsynlig at de som er mest sårbare for sexhandel blir kriminalisert:

  • En studie fra 2012 fant at 85 % av mennene som brukte internett til å kjøpe sex var hvite.
  • I Pennsylvania i 2019 var 70 % av prostitusjonsarrestasjonene relatert til sexsalg, og bare 30 % var relatert til å betale for sex.
  • I 2019 var nesten 51 % av alle barn som ble arrestert for sexarbeid svarte.

Når det gjelder å få tilgang til hjelp, har LHBTQ+-overlevende bekymringer om hvorvidt tjenester mot menneskehandel er LHBTQ+-vennlige, og noen talsmenn krever total avkriminalisering av sexarbeid.

Center for American Progress fant at LHBTQ+-ungdom er overrepresentert i internering for sexarbeidsrelaterte lovbrudd og rapporterer høyere nivåer av politiforseelser, noe som kan øke deres mistillit til politiet og nøling med å be om hjelp.

Hvilke helseproblemer opplever overlevende fra sexhandel?

Sexhandel utgjør betydelig risiko for en overlevendes helse, for eksempel:

  • eksponering for infeksjonssykdommer (med LHBTQ+-folk som rapporterer høyere nivåer av eksponering for HIV)
  • gjentatte fysiske, seksuelle eller psykiske overgrep
  • kronisk søvnmangel
  • farer som kjemisk eksponering og mangel på riktig ventilasjon og sanitæranlegg

Helsepersonell spiller en viktig rolle i å identifisere de som har blitt utnyttet.

American Public Health Association rapporterer at medisinske fagfolk ofte har kontakt med overlevende. Noen undersøkelser tyder på det 30 % til 87,8 % av overlevende har kontakt med helsepersonell under deres eksponering for sexhandel.

Psykisk helsepåvirkning

En studie fra 2018 av overlevende fra sex- og arbeidshandel fant det 71 % hadde å gjøre med depresjon og 61 % navigerte etter posttraumatisk stresslidelse (PTSD), med to tredjedeler av overlevende som møtte kriteriene for kompleks PTSD.

I tillegg viste en undersøkelse av nesten 200 kvinner som hadde opplevd menneskehandel i Europa det 63 % hadde mer enn 10 helseproblemer på samme tid. I tillegg rapporterte 39 % om selvmordstanker.

Deltakere i undersøkelsen rapporterte også symptomer som:

  • høye nivåer av angst
  • fiendtlighet
  • kronisk smerte
  • hodepine

Rusbruk, misbruk og avhengighet

Data viser at det er knyttet sårbarheter for rusmisbruk og sexhandel blant mindreårige.

For eksempel fant en gjennomgang fra 2020 av 25 medisinske journaler over mindreårige handlet for seksuell utnyttelse i USA at 92 % hadde brukt narkotika eller alkohol, og at 20 % sa at avhengighet eller narkotika var involvert i rekrutteringen deres.

I tillegg, i en liten 2018-studie av 51 barn som hadde blitt handlet i Storbritannia, hadde 18 % en historie med rusmisbruk.

Sexhandel er fortsatt et utbredt problem over hele verden, noe som fører til fysiske, mentale og følelsesmessige helseproblemer.

Alle kan finne seg i å være involvert, men studier viser at de fra marginaliserte grupper er mest sårbare for å bli tvunget eller tvunget til seksuelt slaveri.

Til tross for mangel på tilgjengelige ressurser, står de samme gruppene i fare for å bli kriminalisert for å ha sex for å overleve eller for å overleve tvang.

Talsmenn på feltet har ulike meninger om hvordan man skal forholde seg til politikk rundt sexarbeid og trafficking. Imidlertid finner de felles grunnlag rundt nødvendigheten av å holde lokalsamfunnene våre trygge – spesielt svarte og LHBTQ+-samfunn som står overfor boligusikkerhet.

For mer informasjon og ressurser om sexhandel, besøk The Irina Project eller The Polaris Project.

Hvis du har informasjon om en menneskehandelssituasjon, kan du kontakte US National Human Trafficking Hotline på 1-888-373-7888 eller help@humantraffickinghotline.org.


Eleanor Noyce (hun/henne) er en London-basert journalist som dekker LHBTQIA-kultur, funksjonshemming og sex. Hun er for tiden Junior Staff Writer ved DIVA Magazine, den ledende publikasjonen for LGBTQIA-kvinner og ikke-binære personer, og har bylines i The Independent, Metro, iD, Refinery29, Stylist, Giddy og mer. Hun har en 2:1 i BA politikk fra University of Leeds, etter å ha spesialisert seg på LHBTQIA-identitet og kjønnspolitikk. Du kan finne henne på Twitter.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss