Menneskelig dvalemodus eksisterer ikke – ennå

Mennesker utviklet seg ikke til dvalemodus av mange grunner. Men gener fra våre gamle forfedre kan bety at muligheten er i oss. Faktisk kan menneskelig dvale være med på å fremme medisinsk og astronautisk vitenskap.

Anna Shcherbinina/Getty Images

På lange vinterdager når det føles for isete, grått og kaldt til å bevege seg, kan du lure på hvorfor mennesker ikke kan gjøre som bjørner og gå i dvale. Ville ikke det være en fin måte å komme seg gjennom en lang vinter full av for tidlige, for kalde morgener?

Og kunne vi ikke bruke menneskelig dvale for å overleve traumer eller sykdom eller til og med utforske verdensrommet?

Svaret er komplisert.

Her er hva du skal vite om hvorfor mennesker ikke går i dvale (ennå), og hvorfor noen forskere og forskere tror det bare er et spørsmål om tid før vi gjør det.

Ingen bevis for menneskelig dvale, eller ‘lotska’

Det er ikke mye godt bevis for menneskelig dvalemodus av noe slag.

En historie fra British Medical Journal fra 1900 hevdet å vise en form for menneskelig dvalemodus i Pskov, Russland, kalt vintersøvn, eller «lotska». Men nåværende forskere sier at det ikke er bevis som viser at det er noe mer enn en historie.

De 2000 opptrykk av artikkelen maler bildet av russiske bønder som tilbringer halve året i søvn for å unngå vanskelighetene med kronisk hungersnød. Den ukjente forfatteren forteller at familiemedlemmer bytter på å stelle bål mens de andre medlemmene sover. De våkner en gang om dagen for å spise en brødskive, legge seg igjen og vekke opp måneder senere når været blir varmere.

Å unngå den harde vinterkulden høres ganske bra ut. Men ikke så fort…

Dr. Sandy Martin, en ekspert på dvalemodus og professor emerita ved University of Colorado, sier at hun ikke har sett overbevisende bevis på menneskelig dvalemodus eller vintersøvnen i Pskov.

Hun ville, sier hun, elske å se en fysiologisk studie av denne typen praksis fordi den kan være avgjørende for å reprodusere menneskelig dvalemodus.

“Hvis disse menneskene fortsatt gjør det, yay! La oss studere dem, sier Martin. «Jeg har aldri hørt om noe lignende i 40 år med dvalemøter. Det jeg har hørt om er [Aboriginal people] sover naken ute i nesten frysende forhold. Men det er ikke dvalemodus. Det er en natt.»

Så mennesker går ikke i dvale. Ennå.

Hvorfor går ikke mennesker i dvale?

Det er et godt spørsmål med noen evolusjonære svar.

For veldig lenge siden gikk en av våre forhistoriske forfedre i dvale. Denne stamfaren var forgjengeren til alle pattedyr, inkludert mennesker. Noen mennesker tror dette betyr at vitenskapen kan få mennesker til å gå i dvale igjen.

“Etter min mening er dvalemodus den primære egenskapen,” forklarer Martin. «Kanskje vi overlevde den store asteroideutryddelsen fordi våre slektninger kunne bruke dvalemodus for den tiden. Kanskje var vi underjordiske pattedyr før stråling. Evolusjonær genetikk sier at de felles forfedrene til alle pattedyr var dvale.»

Forskning fra 2020 tyder på at tidlige mennesker kan ha vært i stand til å gå i dvale. Selv om funnene ikke er entydige, antydet forskere at disse forfedrene fra en halv million år siden kan ha gått i dvale for å overleve ekstremt kalde forhold.

“Jeg tror det er en forfedres egenskap vi har mistet,” legger Martin til. “Det betyr at vi har genene vi trenger for å gå i dvale.”

Martin tror det betyr at det bare er et spørsmål om tid før vi kan finne ut hvordan vi skal gå i dvale. Så hvorfor gjør vi det ikke naturlig?

I følge Martin går mennesker sannsynligvis ikke i dvale fordi det ikke var til vår evolusjonære fordel. Det ville ikke ha fremmet overlevelse og reproduksjon.

Her er noen grunner:

  • Å være i torpor (stenge ned stoffskiftet) eller dvalemodus (langvarig torpor) vil bety at du ikke klarer å reprodusere.
  • Hvis du ikke reproduserer, betyr det at andre konkurrerende arter reproduserer mer enn deg og muligens tar din plass.
  • Når du er i torpor, kan du ikke forsvare deg mot rovdyr.

«Det er en evolusjonær avveining. Og du taper i følelsen av suksess med mindre du er en art som bruker torpor på et veldig trygt sted, sa Martin.

Hvordan ville menneskelig dvalemodus fungere?

Forskere ser på forskjellige måter å føre mennesker inn i dvalemodus.

Kontrollert hypotermi

Medisinske fagfolk bruker allerede terapeutisk hypotermi, som er en måte å senke kroppstemperaturen på. Dette bremser metabolske prosesser som blodsirkulasjon og pust.

Helsepersonell bruker terapeutisk hypotermi for å behandle personer i risikogruppen, for eksempel personer som har opplevd fysiske traumer, de som får en transplantasjon og noen personer som gjennomgår kirurgi.

Martin sier at medisinsk hypotermi ikke er det samme som torpor eller dvalemodus. Likevel tror noen forskere at folk en dag kan gå i dvale ved hjelp av en form for kontrollert hypotermi.

Grader av torpor

En annen tilnærming kan være å finne en måte å utløse de samme prosessene som andre pattedyr bruker for å nå torpor. Men det er ennå ikke klart hvordan vi kan gjøre det. Forskere prøver fortsatt å identifisere og forstå alle de komplekse mekanismene som muliggjør dyredvale.

Ulike dyr oppnår torpor og dvalemodus på forskjellige måter, temperaturer og omstendigheter.

Mange små pattedyr, som flaggermus, mus og lemurer, går i tørr daglig. Andre pattedyr kan gå i dvale i 6 måneder gjennom høsten og vinteren. I en studie fra 2007var et pungdyr kalt pygmy possum i stand til å gå i dvale i opptil et år under laboratorieforhold.

Martin var med og skrev en artikkel fra 2015 om dvalekontinuumet. Det antyder at det er forskjellige stadier av metabolsk aktivitet. Ytterpunktene i dette kontinuumet er aktivitet i den ene enden og dvalemodus i den andre.

En annen teori er at vi kan oppnå dvalemodus via saktebølgesøvn, som ligger midt i dette kontinuumet. Mennesker opplever naturlig søvn med langsom bølge hver natt. Slow-wave søvn senker stoffskiftet og kroppstemperaturen.

Torpor vs. dvalemodus

Torpor: Dette er når et dyr stenger sine metabolske prosesser, som pust, sirkulasjon og energibruk. Et nøkkelelement i dette er å senke kroppstemperaturen til under 91ºF (33ºC). Torpor er vanligvis kortvarig og varer i mindre enn 24 timer.

Dvale: Dette er en langvarig periode med torpor som dyr bruker for å overleve sesongmessige endringer i temperatur eller matmangel. Det er torpor som varer lenger enn 24 timer og kan variere fra noen få dager til flere måneder. Kroppstemperaturen kan synke til -3 ºC og spare opptil 90 % av energien.

Hvordan kan menneskelig dvale påvirke medisin og vitenskap?

Ifølge flere studier kan menneskeskapt torpor eller dvalemodus ha betydning for romutforskning og medisin.

Å kunne sove i lange perioder ville redusere stresset ved romflukt og strekke verdifulle livsstøtteressurser. Dette vil tillate mennesker å reise lange avstander til fjerne steder som Mars og dens måner.

Å kunne gå i dvale kan også hjelpe deg med å overleve intense operasjoner, inkludert organtransplantasjoner. Helsepersonell kan behandle kreftsvulster bedre hvis de kunne sette folk i en tilstand av tørpor. Folk som har opplevd fysiske traumer kan også ha en bedre sjanse til å overleve inntil medisinsk personell effektivt kan behandle skadene deres.

Medisinske applikasjoner

Dyr senker trygt blodtrykket, kroppstemperaturen, pusten og andre prosesser gjennom naturlig dvalemodus. Dvalemodus kan hjelpe mennesker med å overleve livstruende nødsituasjoner som hjerteinfarkt, hjerneslag og blodtap. Det kan også hjelpe organtransplanterte mottakere.

For tiden kan helsepersonell indusere hypotermi. Likevel er det ikke det samme som torpor eller dvalemodus.

En gjennomgang av forskning fra 2018 antyder at torpor eller dvalemodus kan:

  • øke motstandskraften under transplantasjonskirurgi
  • forhindre muskelsvinn og osteoporose hos personer med begrenset mobilitet
  • forhindre sjokk av hele kroppen eller enkeltorgan
  • føre til at kreftformer er i dvale inntil bedre behandlingsalternativer er tilgjengelige

Utforsking av verdensrommet

I en artikkel fra 2017 vurderte forskere de potensielle fordelene med torpor for menneskelige romflyvninger til Mars og dens måner. Forfatterne foreslo at torpor indusert gjennom terapeutisk hypotermi kunne:

  • kutte ned på bruken av livsstøtte og andre ressurser
  • redusere vann- og matinntaket med opptil 75 %
  • redusere avfallsproduksjonen
  • beskytte mot stråling
  • lette psykologiske bekymringer knyttet til langsiktig romflukt

Torpor kan også fungere som en buffer for stresset ved å være innesperret med flere andre mennesker over lange perioder, for eksempel på en bemannet romflyvning.

Hva vil risikoen for menneskelig dvale være?

Å få mennesker inn i tørpor eller dvalemodus er én ting. Å få dem trygt ut av det er en annen. Forskerne er ennå ikke sikre på hvordan de skal gjøre det. Mye mer forskning er nødvendig for å forstå hvordan pattedyrkropper går inn i og trygt kommer ut av torpor.

I dyrestudier er hjerneaktivitet hos pattedyr i dvale forskjellig fra søvn, koma eller anestesi. Noen forskere mener vi bør forstå mer om denne tilstanden hos mennesker.

Martin forteller at det også er mulige hjerteproblemer.

“Folks hjerter har det ikke bra når de blir kalde,” sa Martin. «Det er en reell og umiddelbar risiko. Vi må forstå hvorfor menneskehjerter flimmer og ikke kan gjøre vellykkede sammentrekninger.”

En NASA-finansiert foreslått protokoll for bruk av menneskelig dvale for romfart antyder også andre risikoer:

  • blodpropp
  • blør
  • infeksjoner
  • elektrolytt ubalanse
  • glukose ubalanser
  • fettlever og leversvikt

Martin advarer: “Jeg tror vi trenger å vite mye mer om mekanismene som ligger til grunn for dvalemodus før vi kan si at mennesker er i stand til dvalemodus.”

Det er ingen bevis for at mennesker kan gå inn i dvalemodus, en utvidet tilstand av torpor.

Torpor er den fysiologiske tilstanden til metabolsk depresjon, der kroppstemperaturen, pusten og energiforbruket faller.

Men mennesker har fjerne forfedre som gikk i dvale. Noen forskere mener at vi fortsatt kan ha genene til å gå i dvale. Det har vært mye forskning på hvordan andre pattedyr går i dvale og hvordan vi kan bruke den kunnskapen til mennesker.

Vitenskapen har ikke låst opp alle hemmelighetene ennå. Likevel mener noen forskere at det er et spørsmål om tid før mennesker trygt kan gå inn i torpor eller dvalemodus. I så fall kan vi kanskje utforske fjernere områder av verdensrommet og til og med motta mer effektiv medisinsk behandling her på jorden.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss