Forbindelsen mellom astma og brannsår for veteraner

I følge US Census-data er det omtrent 17,4 millioner veteraner i USA. For mange av disse personene har tjenesten til landet deres for alltid påvirket deres liv og helse.

Effektene av militærtjeneste kan være emosjonelle og fysiske, og selv etter århundrer med krig, er det fortsatt mer å lære om de langsiktige effektene av plikt i utlandet. Et område det forskes på er de langsiktige helseeffektene av brenngroper.

Du lurer kanskje på: Hva er brenngroper? Gjør brenngroper astma? Hva kan du gjøre hvis du (eller en veteran du kjenner) ble utsatt for brenngroper og har utviklet astma? Vi vil dekke alle disse spørsmålene og mer.

Hva er en brenngrop?

En brenngrop er et stort bål viet til ødeleggelse av søppel. Brenngroper var vanlig på amerikanske militære steder i utlandet, spesielt i Sørøst-Asia, Afghanistan og Irak.

I følge militæret er noen eksempler på gjenstander ødelagt i brenngroper:

  • rengjøringsmidler eller kjemikalier
  • maling
  • medisinsk, mat og menneskelig avfall
  • bokser av aluminium eller metall
  • ammunisjon og annen ueksplodert ammunisjon
  • petroleum og smøremidler
  • gummi, plast og isopor
  • tre og papir

Hvorfor er brenngroper giftige for mennesker og miljø?

Å brenne store mengder avfall i friluft produserer mer giftige gasser enn å bruke en lukket forbrenningsovn.

“Giftige gasser” refererer til skadelige kjemikalier og partikler som slippes ut i luften under brenningsprosessen. Utslipp av brenngroper kan være en kilde til dioksiner, furaner, bly, kvikksølv, flyktige organiske forbindelser og polysykliske aromatiske hydrokarboner, som kan være farlige.

Bruker militæret fortsatt brenngroper?

Brenngroper var en gang en vanlig amerikansk militær praksis i Afghanistan, Irak og deler av Sørvest-Asia, men forsvarsdepartementet har stengt de fleste av dem. Avdelingen planlegger også å stenge de gjenværende gropene, noe som vil avslutte militærets bruk.

Kan du få astma av eksponering for brannskader?

Eksponering for utslipp av brenngroper kan forårsake luftveisproblemer som astma og bronkitt.

Imidlertid konkluderte Institute of Medicine i 2011 med at det ikke var tilstrekkelig bevis for å utvikle sikre konklusjoner om langtidseffektene av branngroper. Og i 2014 bemerket andre forskere at “ingen studie har identifisert en sammenheng mellom eksponering for brenngroper og kroniske lungetilstander etter utplassering.”

Ulike faktorer kan påvirke sjansen for å utvikle langsiktige komplikasjoner som astma fra brannskader, inkludert:

  • type gjenstander som brennes
  • nærhet til brenngropen
  • varighet og hyppighet av eksponering
  • vindretning og andre værrelaterte faktorer
  • andre luftpartikler og miljørisikofaktorer

Bli involvert i forskningen

Mer forskning på de langsiktige effektene av eksponering for branngroper er nødvendig. For å hjelpe til med dette lanserte Department of Veterans Affairs (VA) i juni 2014 Airborne Hazards and Open Burn Pit Registry.

Deltakelse i registeret er frivillig og påvirker ikke tilgang til VA-helsetjenester eller kompensasjonsfordeler. Hvis du var en veteran (eller aktiv tjenestemedlem) utsatt for en brannskade og nå opplever luftveisproblemer, kan du hjelpe forskere med å bedre forstå hvordan disse tingene kan henge sammen med en enkel evaluering.

Symptomer på eksponering for brenngroper

Eksponering for luftpartiklene fra brenngroper kan føre til:

  • røde, irriterte øyne
  • hoste
  • en brennende følelse i halsen
  • kløende hud
  • utslett
  • pustevansker
  • gastrointestinale problemer

Mange av symptomene fra eksponering for brannskader er midlertidige og kan forsvinne når eksponeringen avsluttes. Men langsiktige helsekomplikasjoner kan følge avhengig av faktorer som lengden på eksponeringen og materialene som brennes.

Hva er VA-vurderingen for eksponering for branngroper?

Mens forbrenningsgroper ikke er offisielt anerkjent som en årsak, er astma nå en av de tre antatte tilstandene knyttet til partikkeleksponering anerkjent av Department of Veterans Affairs (VA). (De to andre er rhinitt og bihulebetennelse.)

Dette betyr at det ikke er behov for “bevisbyrden” hvis du har hatt en av disse tilstandene innen 10 år etter at du forlot aktiv militærtjeneste.

Ni sjeldne luftveiskreftformer antas også å være forårsaket av militær miljøeksponering for fine partikler. Disse inkluderer:

  • plateepitelkarsinom i strupehodet

  • plateepitelkarsinom i luftrøret
  • adenokarsinom i luftrøret
  • svulster av spyttkjerteltypen i luftrøret

  • adenoskvamøst karsinom i lungen
  • storcellet karsinom i lungen
  • svulster av spyttkjerteltypen i lungen
  • sarcomatoid karsinom i lungen
  • typisk og atypisk karsinoid i lungen

VA vil behandle erstatningskrav for disse forholdene for veteraner som tjenestegjorde i en hvilken som helst tid i teateret i Sørvest-Asia fra og med 2. august 1990, eller Afghanistan, Usbekistan, Syria eller Djibouti fra og med 19. september 2001.

Veteraner kan også sende inn et krav for andre kroniske tilstander de tror skyldes forbrenningsgroper, som vil bli vurdert fra sak til sak. Hvis du allerede er registrert i VA-helsetjenesten, kan du snakke med din primærhelsepersonell om det. Ellers kan du snakke med en miljøhelsekoordinator på nærmeste VA legesenter.

Få støtte for din VA-reise

Hvis du er en veteran som opplever et helseproblem som følge av plikten din, finnes det tjenester for deg.

VA Healthcare tilbyr kampveteraner gratis medisinske tjenester i opptil 5 år etter at deres aktive tjeneste avsluttes. Også programmer som Wounded Warrior Project og Hope for the Warriors kan gi hjelp.

Veteraner med kroniske helsetilstander kan også søke om uførekompensasjon.

Brenngroper var en vanlig måte å ødelegge søppel på militære steder utenfor USA. Men det amerikanske militæret vender seg nå bort fra denne metoden på grunn av potensielle helserisikoer og miljøfarer.

Noen soldater har utviklet astma eller andre tilstander etter sine plikter på steder med brannsår. Forskning fortsetter på de langsiktige effektene på veteraner som ble utsatt for brenngroper og er foreløpig usikker.

Hvis du er en veteran som har utviklet astma etter å ha tjenestegjort i et område der det ble brukt brannsår, kan du være berettiget til kompensasjon. Det kan også være lurt å delta i Airborne Hazards and Open Burn Pit Registry slik at forsvarsdepartementet kan få mer informasjon om den langsiktige helseeffekten av branngroper.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss