Hvordan fastslår en rettsmedisiner et hjerteinfarkt?

atbaei/Getty Images

Hva er det korte svaret?

Når en rettsmedisiner trenger å undersøke hva som forårsaket en persons død, undersøker de vanligvis personens sykehistorie og obduksjonsresultater.

Så hvordan bestemmer de at et hjerteinfarkt, også kjent som et hjerteinfarkt, er den sannsynlige dødsårsaken?

“Et hjerteinfarkt oppstår når en blodpropp dannes inne i en av kranspulsårene – dette er blodårene som ‘mater’ hjertet,” sier Geoffrey Barnes, MD, MSC, en kardiolog og spesialist i vaskulær medisin ved University of Michigan Health System.

Den blodproppen vil blokkere blodstrømmen til en bestemt del av hjertemuskelen.

En rettsmedisiner kan da være i stand til å finne den blodproppen under en obduksjon, som forteller dem at et hjerteinfarkt var den sannsynlige dødsårsaken, forklarer Barnes, som også er talsperson for Verdens trombosedag.

Hva ser rettsmedisinere etter?

Naida Rutherford, som er rettsmedisiner for Richard County, Columbia, South Carolina, sier at begrenset blodtilførsel til hjertevev resulterer i at vevet til slutt dør av, kalt nekrose. En koroner vil kunne se dette nekrotiske, eller iskemiske, vevet.

På en dødsattest kan du se mer enn bare “hjerteinfarkt” oppført.

Det er fordi et hjerteinfarkt ofte vil bli oppgitt som den umiddelbare dødsårsaken, men en underliggende tilstand kan ha bidratt til eller forårsaket hjerteinfarktet.

Eventuelle medvirkende årsaker vil også fremgå av dødsattesten.

Er obduksjon den eneste måten å fastslå dødsårsaken?

Ikke alltid.

Tester som elektrokardiogrammer, blodprøver og CT-skanninger kan ha blitt utført når personen var i live for å vise at de hadde hatt et hjerteinfarkt, bemerker Barnes.

Og, forklarer Rutherford, kan en person med en omfattende hjertehistorie ha en dødsattest utstedt hovedsakelig basert på den historien.

Hun sier at en obduksjon vanligvis utføres når en person dør på følgende måter:

  • plutselig
  • uventet
  • utenfor et medisinsk anlegg
  • innen 24 timer etter å ha blitt sett på et medisinsk anlegg
  • under en prosedyre, hvor de fikk hjertestans mens de lå på bordet

Trenger en rettsmedisiner spesifikk informasjon for å kunne foreta en obduksjon?

Det er nyttig for rettsmedisinere å ha noen detaljer om personen som skal obduseres. Men det er ikke viktig, siden informasjon kanskje ikke er tilgjengelig i noen tilfeller.

En rettsmedisiner kan be om følgende informasjon fra leger og familiemedlemmer:

  • alder
  • kjønn tildelt ved fødselen
  • livsstilsvalg, inkludert en persons yrke og aktivitetsnivå
  • hvor, når og under hvilke omstendigheter de døde under
  • uttalelser fra alle som var vitne til dødsfallet
  • medisinsk historie, inkludert medisiner, sykdommer, operasjoner og resultater av skanninger og tester
  • familiehelsehistorie, spesielt hvis det er noen hjertehistorie

Hva innebærer en obduksjon?

En patolog foretar en obduksjon. Dette er “en lege med spesialisert opplæring i kroppens vev,” sier Barnes.

Under selve prosedyren gjør patologen et snitt over torsoen og fjerner de store organene. De vil også åpne hodeskallen for å fjerne hjernen.

Hvert organ, inkludert hjernen, undersøkes og veies mens det er intakt. De blir vanligvis dissekert og sett nærmere på også for å se etter bevis på en bestemt dødsårsak.

“Vanligvis,” sier Rutherford, “holdes prøver av hjerne, lever og nyre for videre evaluering under et mikroskop for eventuelle histologiske eller patologiske endringer.

“Andre organprøver kan også tas –disse er kjent som kassetter og holdes for videre testing om nødvendig, legger Rutherford til.

Til slutt kan en obduksjon involvere blodprøver.

Hva skiller et hjerteinfarkt som dødsårsak fra andre hjertehendelser?

“Pasienter som dør av et hjerteinfarkt vil vanligvis ha en karakteristisk blodpropp funnet i koronararteriene,” sier Barnes.

Andre tegn som kan indikere et hjerteinfarkt inkluderer et forstørret hjerte, utvidelse av hjertekamrene og sammenbrudd av karene som leverer blod til hjertet, bemerker Rutherford.

Hvis rettsmedisineren ikke finner disse under en obduksjon, tyder det på at personen døde av andre årsaker.

Hvilke andre årsaker kan vurderes?

“Noen pasienter kan dø av en blodpropp i lungen,” sier Barnes. Dette er kjent som en lungeemboli.

“Lungeemboli er tredje ledende årsak av kardiovaskulær død i USA,” legger Barnes til.

Patologer og rettsmedisinere vil også tenke på ting som lungebetennelse, pankreatitt, bukhinnebetennelse og bivirkninger på foreskrevne medisiner eller legemidler som potensielle dødsårsaker.

Hvor lang tid tar det å fastslå dødsårsaken?

Tiden kan variere fra sak til sak.

“En obduksjon kan ta en time eller mer basert på saken, for eksempel omstendighetene rundt dødsfallet, kroppens tilstand på obduksjonstidspunktet, vitner og kriminelle etterforskninger,” sier Rutherford.

Hun forklarer at denne tidsrammen kan være lengre hvis etterforskere av politi eller åsted må være en del av prosessen.

Etter Barnes’ erfaring, “vil det ofte ta en uke eller mer å fullføre en obduksjon.”

Selv om den første obduksjonen bare varer noen få timer og en foreløpig dødsårsak kan identifiseres, kan det ta lengre tid å forberede og undersøke enkelte vevsprøver.

“Først etter at dette trinnet er fullført kan obduksjonen fullføres og en dødsårsak bekreftet,” sier Barnes.

Liket kan ofte slippes ut til familien innen et par dager etter en obduksjon, slik at deres kjære kan begraves eller kremeres.

Bunnlinjen

En obduksjon er ikke alltid nødvendig hvis en person antas å ha dødd av et hjerteinfarkt. I noen tilfeller kan rettsmedisinere bruke resultatene av tester og andre skanninger for å fastslå en dødsårsak.

Hvis en obduksjon utføres, vil en spesialist se etter klare bevis på et hjerteinfarkt, for eksempel en blodpropp i kranspulsårene.

Ikke bare kan dette hjelpe rettsmedisineren å avgjøre hvordan en kjær døde, men det kan også være en måte å informere familiemedlemmer om eventuelle forhold som de kan arve og ønsker å bli screenet for.

Hvis du har en venn eller slektning hvis dødsårsak blir fastslått, vet at kroppen deres vil bli løslatt så snart som mulig, slik at du kan ordne begravelsen.


Lauren Sharkey er en britisk-basert journalist og forfatter som spesialiserer seg på kvinnespørsmål. Når hun ikke prøver å finne en måte å forvise migrene på, kan hun bli funnet og avdekke svarene på dine lurende helsespørsmål. Hun har også skrevet en bok som profilerer unge kvinnelige aktivister over hele verden og bygger for tiden et fellesskap av slike motstandere. Få tak i henne Twitter.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss