Kan genterapi kurere type 1 diabetes eller normalisere blodsukker?

Dmytro Shpynda/EyeEm/Getty Images

Mange mennesker som nylig har fått diagnosen type 1 diabetes (T1D) tenker umiddelbart: “Når kommer det en kur?”

Mens potensialet for en kur har dinglet foran folk med T1D i det som virker som en evighet, tror flere forskere for tiden at genterapi endelig – en dag snart, til og med – kan være den såkalte “kuren” som har vært så unnvikende.

Denne artikkelen vil forklare hva genterapi er, hvordan det ligner på genredigering, og hvordan genterapi potensielt kan være kuren for T1D, og ​​hjelpe millioner av mennesker over hele verden.

Hva er genterapi?

Genterapi er et medisinsk fagfelt som fokuserer på genetisk modifisering av menneskelige celler for å behandle eller noen ganger til og med kurere en bestemt sykdom. Dette skjer ved å rekonstruere eller reparere defekt eller skadet genetisk materiale i kroppen din.

Denne avanserte teknologien er bare i de tidlige forskningsfasene av kliniske studier for behandling av diabetes i USA. Likevel har den potensialet til å behandle og kurere en lang rekke andre tilstander utover bare T1D, inkludert AIDS, kreft, cystisk fibrose (en lidelse som skader lungene, fordøyelseskanalen og andre organer), hjertesykdom og hemofili (a lidelse der blodet ditt har problemer med å koagulere).

For T1D kan genterapi se ut som omprogrammering av alternative celler, noe som får de omprogrammerte cellene til å utføre funksjonene dine opprinnelige insulinproduserende betaceller ellers ville prestert. Hvis du har diabetes, inkluderer det å produsere insulin.

Men de omprogrammerte cellene ville være forskjellig nok fra betaceller slik at ditt eget immunsystem ikke ville gjenkjenne dem som “nye celler” og angripe dem, som er det som skjer i utviklingen av T1D.

Er genterapi effektiv for type 1 diabetes?

Mens genterapi fortsatt er i sin spede begynnelse og kun tilgjengelig i kliniske studier, blir bevisene så langt klarere om de potensielle fordelene med denne behandlingen.

I en 2018 studie, konstruerte forskere alfaceller til å fungere akkurat som betaceller. De opprettet en adeno-assosiert viral (AAV) vektor for å levere to proteiner, bukspyttkjertel og duodenal homeobox 1 og MAF grunnleggende leucin glidelås transkripsjonsfaktor A, til en muses bukspyttkjertel. Disse to proteinene hjelper til med proliferasjon, modning og funksjon av betaceller.

Alfaceller er den ideelle celletypen for å forvandle seg til beta-lignende celler fordi de ikke bare er lokalisert i bukspyttkjertelen, men de er rikelig i kroppen din og ligner nok på betaceller til at transformasjonen er mulig. Betaceller produserer insulin for å senke blodsukkernivået mens alfaceller produserer glukagon, som øker blodsukkernivået.

I studien var museblodsukkernivået normalt i 4 måneder med genterapi, alt uten immundempende medisiner, som hemmer eller forhindrer aktiviteten til immunsystemet ditt. De nyopprettede alfacellene, som presterte akkurat som betaceller, var motstandsdyktige mot kroppens immunangrep.

Men de normale glukosenivåene som ble observert hos musene var ikke permanente. Dette kan potensielt oversettes til flere år med normale glukosenivåer hos mennesker i stedet for en langvarig kur.

I denne Wisconsin-studien fra 2013 (oppdatert fra 2017) fant forskere at når en liten sekvens av DNA ble injisert i venene til rotter med diabetes, skapte det insulinproduserende celler som normaliserte blodsukkernivået i opptil 6 uker. Det var alt fra en enkelt injeksjon.

Dette er en landemerke klinisk studie, siden det var den første forskningsstudien som validerte en DNA-basert insulingenterapi som potensielt en dag kan behandle T1D hos mennesker.

Slik fungerte studien:

  • Den injiserte DNA-sekvensen registrerte stigende glukose i kroppen.
  • Ved hjelp av et glukoseinduserbart responselement begynte det injiserte DNA-et å produsere insulin, lik hvordan betaceller produserer insulin i en fungerende bukspyttkjertel.

Forskerne jobber nå med å øke tidsintervallet mellom terapi-DNA-injeksjoner fra 6 uker til 6 måneder for å gi mer lindring for personer med T1D i fremtiden.

Selv om alt dette er veldig spennende, er det nødvendig med mer forskning for å fastslå hvor praktisk terapien er for folk. Etter hvert er håpet at AAV-vektorene til slutt kan leveres til bukspyttkjertelen gjennom en ikke-kirurgisk, endoskopisk prosedyre, der en lege bruker et medisinsk utstyr med et lys festet for å se inn i kroppen din.

Kan du kurere diabetes type 1 ved å målrette mot gener?

Denne typen genterapi ville ikke vært en en-og-gjort-kur. Men det ville gi mye lettelse for personer med diabetes å kanskje nyte flere år med ikke-diabetes glukosetall uten å ta insulin.

Hvis påfølgende forsøk med andre ikke-menneskelige primater er vellykkede, kan menneskelige forsøk snart begynne for T1D-behandlingen.

Teller det som en kur?

Alt avhenger av hvem du spør fordi definisjonen av “en kur” for T1D varierer.

Noen mennesker tror at en kur er en en-og-gjort bestrebelse. De ser på en “kur” som at du aldri trenger å tenke på å ta insulin, sjekke blodsukkeret eller opp- og nedturer av diabetes igjen. Dette betyr til og med at du aldri trenger å gå tilbake til et sykehus for en oppfølgingsbehandling for genterapi.

Andre mennesker tror at en behandling av genredigering én gang i løpet av et par år kan være en terapiplan nok til å telle som en kur.

Mange andre mener at du må fikse den underliggende autoimmune responsen for å virkelig bli “kurert”, og noen mennesker bryr seg egentlig ikke på den ene eller andre måten, så lenge blodsukkeret deres er normalt, og den mentale skatten av diabetes er lettet.

Hva er genredigering?

En potensiell “en-og-gjort”-terapi kan være genredigering, som er litt forskjellig fra genterapi.

Ideen bak genredigering er å omprogrammere kroppens DNA, og hvis du har type 1-diabetes, er tanken å komme frem til den underliggende årsaken til det autoimmune angrepet som ødela betacellene dine og forårsaket T1D til å begynne med.

To kjente selskaper, CRISPR Therapeutics og regenerativt med-teknologiselskap ViaCyte, har samarbeidet i noen år for å bruke genredigering for å lage øyceller, kapsle dem inn og deretter implantere dem i kroppen din. Disse beskyttede, transplanterte øycellene ville være trygge mot et immunsystemangrep, som ellers ville vært den typiske responsen hvis du har T1D.

Fokuset for genredigering er å kutte ut de dårlige delene av DNAet vårt for å unngå tilstander som diabetes helt og for å stoppe den kontinuerlige immunresponsen (betacelleangrep) som mennesker som allerede har diabetes opplever daglig (uten deres bevisste bevissthet). ).

Genredigeringen utført av CRISPR i deres samarbeid med ViaCyte skaper insulinproduserende øyceller som kan unngå en autoimmun respons. Denne teknologien og forskningen er i stadig utvikling og lover mye.

I tillegg viser en studie fra 2017 at en T1Dcure kan en dag være mulig ved å bruke genredigeringsteknologi.

Både genterapi og genredigering lover mye for mennesker som lever med T1D som håper på en eventuell fremtid uten å måtte ta insulin eller immunsuppressiv terapi.

Genterapiforskning fortsetter, og ser på hvordan visse celler i kroppen kan omprogrammeres til å begynne å lage insulin og ikke oppleve en immunsystemrespons, for eksempel de som utvikler T1D.

Mens genterapi og genredigeringsterapi fortsatt er i de tidlige stadiene (og mye har blitt holdt oppe av koronavirussykdommen 19 [COVID-19] pandemi), er det mye håp om en T1D-kur i vår nære fremtid.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss