Er det en sammenheng mellom narkolepsi og revmatoid artritt?

Som en nevrologisk lidelse som forårsaker kroniske angrep av døsighet blant andre symptomer, kan narkolepsi virke veldig forskjellig fra en sykdom som revmatoid artritt (RA), som forårsaker alvorlig leddsmerter og funksjonshemming.

Men disse to tilsynelatende forskjellige helseforholdene kan ha mer til felles enn du kanskje forestiller deg. For eksempel kan det overraske deg å høre at immunsystemet ditt er involvert i begge tilstandene, og de kan til og med dele en genetisk kobling.

Er narkolepsi en autoimmun lidelse?

Narkolepsi er en kronisk nevrologisk lidelse som gjør deg søvnig. Men det er mer enn det. Denne lidelsen får folk til å utvikle det eksperter noen ganger kaller “overdreven søvnighet på dagtid”, episoder som kan vare alt fra noen få sekunder til noen få minutter.

Mange mennesker med narkolepsi utvikler også plutselig ekstrem muskelsvakhet, eller katapleksi, rett før de sovner eller når de våkner. Noen opplever korte anfall av lammelser når de våkner. Fragmentert eller forstyrret nattesøvn er også vanlig hvis du har narkolepsi.

Narkolepsi påvirker omtrent 1 av 2000 mennesker i USA, selv om noen spekulerer i at det kan være mer vanlig fordi det kan gå udiagnostisert. Det antas å være forårsaket av miljøfaktorer og genetiske faktorer, selv om det meste av tiden, familiehistorie ikke ser ut til å spille mye av en rolle i narkolepsi.

Men en voksende mengde bevis tyder på at det kan også være en autoimmun tilstand – legger til den voksende listen over mer enn 80 forskjellige typer autoimmune sykdommer som er identifisert. Med en autoimmun tilstand angriper kroppens immunsystem friske celler fordi det feilaktig tror de er farlige.

Narkolepsi og immunsystemet

Her er grunnen til at narkolepsi kan ha en autoimmun komponent. Undersøkelser antyder at hos personer med narkolepsi type 1 (som er den vanligste typen narkolepsi), ser det ut til at T-cellene, som er en type immunsystemceller, er målrettet mot hypokretinproduserende nevroner i hjernen. Hypokretin, også kjent som orexin, er en nevrotransmitter (en kjemisk budbringer i kroppen din som forteller kroppen hvordan den skal fungere) som regulerer våkenhet og opphisselse. Hvis immunsystemets celler retter seg mot cellene som produserer dette kjemikaliet, forstyrrer det hjernens evne til å regulere søvnen din.

Forskning viser også at miljøeksponering for visse virus eller bakterier kan utløse immunforsvaret ditt, noe som fører til utbruddet av narkolepsi. For eksempel, en studie fra 2021 bemerket en økning i personer med narkolepsi som svar på H1N1-influensapandemien (svineinfluensa) i 2009. Og undersøkelser fant også en sammenheng mellom en monovalent H1N1-influensavaksine gitt i Europa som svar på H1N1-pandemien.

Har narkolepsi og revmatoid artritt samme årsak?

RA er en autoimmun sykdom som utvikler seg når immunsystemet ditt angriper de friske cellene i kroppen din, og forårsaker smertefull betennelse i leddene. Selv om den spesifikke årsaken ennå ikke er bestemt, ser det ut til at visse faktorer øker din persons risiko, ifølge Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Disse inkluderer:

  • Alder. Risikoen din øker når du blir eldre.
  • Kjønn. Du er mye mer sannsynlig å utvikle RA hvis du er en person tildelt kvinne ved fødselen enn hvis du er en person tildelt mann ved fødselen.
  • Genetikk. Du er mer sannsynlig å utvikle RA hvis du har humant leukocyttantigen (HLA) klasse II genotypegener.
  • Røyketobakk. En historie med røyking eller en historie med at din fødende forelder røyker ser ut til å være assosiert med en høyere sannsynlighet for å utvikle RA.
  • Overvekt. Overvekt eller fedme kan øke risikoen.

La oss se nærmere på det genetiske problemet. Som det viser seg, har narkolepsi og RA en lignende genetisk kobling. En studie fra 2017 bemerket at 90 prosent av personer med narkolepsi også har HLA-genet, og at tilstedeværelsen av HLA øker en persons risiko for å utvikle narkolepsi betydelig.

Øker det å ha narkolepsi eller revmatoid artritt sjansene dine for å få den andre?

Noen undersøkelser antyder at hvis du har én autoimmun tilstand, kan det være større sannsynlighet for at du får en annen. For eksempel, en 2017 studie bemerket at personer med RA ser ut til å ha høyere forekomst av andre samtidige autoimmune sykdommer enn personer med slitasjegikt, som ikke regnes som en autoimmun sykdom.

Hvis du har et gen som disponerer deg for narkolepsi, så har du et gen som kan disponere deg for å utvikle en annen autoimmun tilstand, for eksempel RA. HLA-genvarianten påvirker T-cellene dine, som er involvert i hvordan kroppen din målretter immunresponsen.

Ettersom forskere lærer mer om den mulige autoimmune etiologien til narkolepsi, kan det forme behandlingene som tilbys personer med denne tilstanden. Noen av de eksisterende behandlingene for RA er immunmodulatorer, men litt forskning antyder at immunterapi kan være en lovende behandlingsvei for narkolepsi i fremtiden. Mer forskning er nødvendig for å lære mer om muligheten.

Når bør man kontakte lege

Hver gang du utvikler nye symptomer, vær oppmerksom, selv om du ikke synes de er en stor sak.

For eksempel kan du bli fristet til å børste av de tidlige symptomene på RA, som starter som smerte, hevelse og stivhet i ett eller flere av leddene dine. Men over tid kan betennelsen forårsake permanent skade på leddene dine – og til og med noen misdannelser – hvis den ikke behandles før den kan utvikle seg.

Men det kan være lett å forveksle symptomene på RA med symptomer på andre tilstander, så det er viktig å oppsøke lege eller helsepersonell og få den riktige diagnosen slik at du kan starte behandlingen med en gang.

Vurder å kontakte en lege hvis du begynner å oppleve symptomer på narkolepsi, spesielt hvis de begynner å ta en betydelig toll på livet vårt og din evne til å utføre dine normale daglige aktiviteter.

Se etter angrep av ekstrem søvnighet, spesielt hvis du utvikler andre symptomer på narkolepsi som katapleksi eller hallusinasjoner rett før eller etter oppvåkning.

Hvis du allerede vet at du har RA og begynner å mistenke at du utvikler symptomer på narkolepsi, la en lege få vite det på riktig måte. Det samme gjelder hvis du har narkolepsi, men begynner å oppleve smerte eller stivhet i leddene. En lege kan undersøke deg, ta en sykehistorie og kjøre tester for å lære mer.

Ta bort

Hvis du har fått en diagnose av en autoimmun tilstand som RA eller narkolepsi, er det viktig å vite at du kan ha høyere risiko for å utvikle en annen type autoimmun tilstand. Hvis du merker at noen nye symptomer utvikler seg, la en lege få vite hva du har opplevd.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss