Et skudd i armen: Proaktive helsetips for personer som fyller 50

PeopleImages/Getty Images

Mange ser på 50-årsdagen sin som en sjanse til å reflektere over livet sitt og se frem til fremtiden. Dette kan inkludere en fornyet forpliktelse til å leve sunt og ta vare på kropp og sinn.

Men det kan være vanskelig å vite hvor du skal begynne, spesielt hvis du ikke allerede har et etablert helseteam.

For bedre å forstå hvordan folk som nærmer seg 50-årsdagen kan ta kontroll over helsen sin, innkalte Healthline til en rundbordssamtale med medisinske eksperter for å diskutere sunn aldring og deres råd for å være proaktive om helsen din.

Finn en primærhelsepersonell du stoler på

Å se en vanlig primærhelsepersonell er et av de viktigste første trinnene for å ta kontroll over helsen din.

“Mange mennesker har ikke en primærlege før de blir eldre og begynner å føle en form for sykdom eller smerte,” forklarer Dr. Alana Biggers, en indremedisiner ved University of Illinois i Chicago.

Helsepersonell som jobber i primærhelsetjenesten hjelper deg med å koordinere mange av de forebyggende omsorgstiltakene som lar deg være proaktiv når det gjelder helsen din, inkludert regelmessig testing og screening som kan bidra til å bremse eller stoppe problemer før de oppstår.

Disse typer fagfolk inkluderer ikke bare leger, men også avanserte praksisleverandører som sykepleiere og legeassistenter.

Biggers understreker også viktigheten av å finne en primærlege som du er komfortabel med. Du bør stole nok på dem til å snakke om sensitive problemer, som livsstilsvalg og seksuell helse.

«Det er ikke en type ting med ett besøk; det er et forhold du bygger over tid,» bemerker hun.

Dr. Avi Varma, en familielege og HIV-spesialist i Atlanta, Georgia, legger til at det er normalt å føle seg ukomfortabel med å snakke om visse aspekter ved helsen din. Legen din bør respektere dine grenser og bidra til å skape en dømmekraftfri sone hvor du føler deg komfortabel med å diskutere helsen din når du er klar.

Hvis du ikke allerede har en primærlege, er det nå et flott tidspunkt å etablere det partnerskapet.

Få utført passende blodprøver

“Blodarbeid er et middel for å oppdage sykdom tidlig,” forklarer Dr. Shilpa Amin, en familielege og geriater basert i Ashburn, Virginia.

Mange kroniske tilstander, som diabetes, utvikles over tid. Du har kanskje ikke symptomer med en gang, så å vente til du begynner å føle deg uvel kan bety flere komplikasjoner på veien.

«Noen ganger er folk ikke engang tilstede [to their doctor] til de allerede har komplikasjoner, la Varma til. Blodprøver kan hjelpe med tidlig oppdagelse og overvåking slik at du kan være proaktiv når det gjelder forebygging og behandling.

Noen typer blodprøver som kan gjøres når du fyller 50 inkluderer:

  • blodsukkertesting
  • hemoglobin A1C (HbA1C) testing
  • et lipidpanel
  • en fullstendig blodtelling
  • skjoldbruskfunksjonstest
  • et grunnleggende eller omfattende metabolsk panel
  • screening for hepatitt C-virus (HCV).
  • screening av seksuelt overførbare infeksjoner (STI).

Blodprøver utføres fortløpende for å overvåke for tidlige varseltegn på sykdom. De fleste tester gjøres årlig eller annethvert år. Hvis resultatene er unormale, eller hvis legen din har grunn til å være bekymret for risikoen for sykdom, kan de gjentas hver 3. til 6. måned.

Tidspunktet for oppfølgingstesting avhenger av mange faktorer, inkludert:

  • resultatene fra din første runde med blodprøver
  • familie historie
  • visse livsstilshensyn eller endringer

Hold deg oppdatert på kreftscreeninger

Sannsynligheten for å utvikle de fleste typer kreft øker med alderen. Alle kreftformer har ulike anbefalinger for når man skal begynne screening og hvor ofte den bør gjentas.

Noen typer kreftscreeninger du bør vurdere å gjøre på dette tidspunktet inkluderer:

  • koloskopi eller fekal immunokjemisk test (FIT)
  • brystkreftscreening, for alle mennesker
  • livmorhalskreftscreening
  • screening for prostatakreft
  • hudkreftscreening

Du bør også spørre om visse typer kreftscreeninger som kan anbefales basert på dine personlige risikofaktorer.

An anal celleprøvefor eksempel, anbefales for personer som kan ha større sannsynlighet for å utvikle analkreft, inkludert:

  • menn som har sex med menn
  • de som har hatt livmorhals-, vaginal- eller vulvakreft
  • mennesker som lever med hiv
  • de som er immunsvekket

I tillegg bør personer med en historie med røyking screenes årlig for lungekreft fra og med 50 år.

Hvis du røyker, er nå også et godt tidspunkt å snakke med legen din om hvordan du kan redusere risikoen for lungekreft. Selv blant personer med en historie med tung røyking kan det å slutte redusere sannsynligheten for å utvikle lungekreft ved å 39 % over 5 år, ifølge noen undersøkelser.

Kreftscreeninger bør begynne tidligere enn 50 år i mange tilfeller, men dette representerer et flott tidspunkt å ta igjen eller komme tilbake på sporet hvis nødvendig. Regelmessig screening støtter tidlig oppdagelse, noe som gjør kreft mer behandlingsbar.

For eksempel, når brystkreft fanges i de tidlige stadiene før den har spredt seg, 99 % av mennesker overlever minst 5 år etter diagnosen. Dette tallet synker til 29 % hvis kreften ikke fanges opp før den allerede har spredt seg til andre deler av kroppen.

“Tidligere oppdagelse kan redde liv,” understreker Biggers.

Få vaksinene dine

Noen mennesker tenker kanskje på vaksiner som noe gjort i barndommen, men vaksinasjon gir en mulighet til å styrke immunforsvaret når det trenger det mest. Det er også visse vaksiner som anbefales fra voksen alder.

“Når vi blir eldre, kan immunforsvaret vårt begynne å svekkes,” forklarer Varma. Dette betyr at immunsystemet ditt har vanskeligere for å bekjempe infeksjoner og øker sjansen for at du kan bli veldig syk av dem.

Det betyr også at immuniteten du har fått fra tidligere vaksinasjoner kan begynne å avta. Det er her boosterskudd spiller en rolle.

Ekspertene våre anbefalte at du innen en alder av 50 bør vurdere å få følgende:

  • influensaskudd, årlig
  • COVID-19-vaksine eller booster, som anbefalt
  • helvetesild vaksine serien
  • pneumokokkvaksine
  • tetanus- eller Tdap-vaksine, hvert 10. år
  • meningokokkvaksine, for visse populasjoner, for eksempel mennesker som lever med HIV

Det kan også være lurt å diskutere HBV-vaksinen med legen din. Mens denne vaksinen nå gis regelmessig i barndommen, ble den ikke ansett som en rutinevaksine før i 1991, noe som betyr at de fleste som fyller 50 ikke har fått sin ennå.

Ekspertene våre understreket også at vaksinasjon ikke bare handler om å beskytte helsen din; det handler også om å beskytte helsen til de rundt deg. Sykdommer som kikhoste eller influensa kan være svært alvorlige for små barn, som barnebarn eller eldre voksne. Å holde deg frisk og beskyttet kan også bidra til å holde kjære rundt deg trygge.

Snakk med legen din om din mentale helse

Antallet mennesker med psykiske helseproblemer har økt i USA, og mennesker i denne alderen er intet unntak. Dette har vært spesielt uttalt som følge av COVID-19-pandemien.

Resultater fra National Poll on Healthy Aldring fant at opptil to tredjedeler av voksne i alderen 50 til 80 år hadde problemer med sin mentale helse under pandemien, inkludert 1 av 4 med forverret angst og 1 av 5 med forverret depresjon.

Mange mennesker som når midt i livet står overfor nye utfordringer knyttet til helsen eller hverdagen. Selv om du ikke gjenkjenner det med en gang, kan dette påvirke din mentale helse.

Screening for psykiske helseproblemer hos eldre voksne er en relativt ny anbefaling innen det medisinske feltet. Biggers sier at det kanskje ikke er på radaren for alle leger, så sørg for å ta det opp og vær ærlig med helsepersonellet om hvordan du har det.

Ikke vær sjenert om din seksuelle helse

Varma understreker at 50 år ikke er en tid for å slutte å tenke på din seksuelle helse. Hvis det har vært en endring i din seksuelle partnerhistorie, eller hvis du har sex med flere partnere, er regelmessig STI-screening viktig.

Dette bør inkludere testing for:

  • syfilis
  • gonoré
  • klamydia
  • HIV

“Jeg opplever ofte at vi som samfunn tror at når vi blir eldre, er vi ikke i faresonen,” sier Varma. “Det er absolutt ikke sant.”

Å ta kontroll over din seksuelle helse innebærer også å snakke med legen din om eventuelle seksuelle symptomer du kan oppleve, inkludert:

  • endringer i seksuell lyst
  • smerte under sex
  • endringer i menstruasjonssyklusen
  • erektil dysfunksjon

Denne typen symptomer kan tyde på endringer i hormonene dine. Hos personer med livmor og eggstokker kan det inkludere overgangsalder. Overgangsalderen kan påvirke mange aspekter av ditt velvære, inkludert beinhelse.

Selv om du ikke opplever symptomer, kan det å snakke med legen din tidlig hjelpe deg med å forstå hva du kan forvente og hva du kan gjøre for å holde kroppen frisk ettersom hormonene dine endres med alderen. Dette kan inkludere ytterligere screeninger, for eksempel en bentetthetsskanning.

Kjenn dine alternativer for dekning

De fleste forsikringsplaner dekker regelmessige undersøkelser og kontroller som er anbefalt av medisinske retningslinjer. Men hvis du har bekymringer om din evne til å betale for screening eller testing, er det viktig å vite at du har alternativer.

Føderalt kvalifiserte helsesentre, for eksempel, gir medisinsk behandling til mennesker på underbetjente steder. Betaling er basert på en glidende skala.

Andre ressurser for å få tilgang til rimelig helsetjenester inkluderer:

  • kommunale helsestasjoner
  • gratis klinikker
  • samfunnshelsemesser
  • kliniske studier

Lokale og statlige helseavdelinger kan også tilby noen forebyggende tjenester, for eksempel influensa- eller COVID-19-vaksiner eller HIV-testing.

Ekspertpanelet vårt erkjente at det kan være vanskelig å navigere i alle disse ressursene og finne ut hva som er tilgjengelig for deg. Heldigvis er du ikke alene.

Mange samfunns- og akademiske helsesentre, så vel som føderalt kvalifiserte helsesentre, har navigatører og sosialarbeidere for å hjelpe deg med å identifisere ressursene som er tilgjengelige for deg og forstå hvordan du kan dra nytte av disse mulighetene. Helseteamet eller forsikringsselskapet ditt bør kunne hjelpe deg med å knytte deg til personer i disse rollene.

Du kan også finne hjelp til å identifisere og navigere ressurser fra:

  • fagforeninger
  • pasientgrupper
  • offentlige organisasjoner, som Department of Health and Human Services
  • ideelle organisasjoner, for eksempel Planned Parenthood

Å nå en milepæl bursdag gir en mulighet til å begynne eller fortsette å ta skritt mot å være proaktiv med helsen din.

“Midlife handler om å se tilbake og se fremover på hvor du vil gå og hvordan du vil bli vellykket,” oppsummerer Amin.

“Hvis du nærmer deg 50, er 50 eller er litt eldre, er det ikke for sent,” sier Biggers. Dette er en flott tid i livet for å sjekke inn og være sikker på at du er i rute med testing, screeninger og vaksinasjoner som passer for din alder.

“Å gå inn for seg selv og få disse visningene gjort er veldig viktig,” legger Varma til.

En primærhelsepersonell kan hjelpe deg med å navigere i forebyggende behandling og holde deg frisk. Hvis du ikke allerede har gjort det, anbefaler våre eksperter å finne en lege som du er komfortabel med, som kan gi anbefalinger basert på dine spesifikke behov og livsstil.

Sammen kan dere sikre at dere vet alle de nødvendige trinnene for å ta kontroll over helsen i neste kapittel av livet.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss