Er du sosialt isolert? Lær skiltene og hvordan du får støtte

Sosial isolasjon, i et nøtteskall, betyr at det sosiale nettverket ditt er begrenset og uoppfyllende. Hvis du føler deg isolert, er det mye du kan gjøre for å omforme omgangskretsen din og nyte meningsfulle forbindelser med andre.

Diego Cervo/Getty Images

Du kan tenke på sosial isolasjon som en tilstand av løsrivelse, en tilstand hvor du mangler sosiale bånd eller bånd.

Hvem som helst kan bli isolert. For å si det på en annen måte, isolasjon har ofte ingenting å gjøre med din karakter, karisma eller andre personlighetstrekk.

Kanskje du er i ferd med å komme deg etter graviditet og fødsel, og du snakker ikke med noen andre enn partneren din, de fleste dager. Eller kanskje du flyttet til en ny by for noen uker siden. Du har møtt mange mennesker, men du kjenner ingen av dem godt ennå. Du kan også føle deg isolert under andre omstendigheter:

  • går av etter 20 år i samme jobb
  • slå opp med partneren din i flere år og føle det som om du har mistet alle dine felles venner
  • starte en ny jobb hvor du ikke kjenner noen, eller noen av kontortradisjonene
  • forlater hjemmet for å begynne på college

Isolasjon er ikke det samme som ensomhet, en følelse der du lengter etter sosial kontakt. Ensomhet kan selvfølgelig skje som en naturlig konsekvens av isolasjon, men du kan ha et blomstrende nettverk av venner og kjære og fortsatt føle deg ensom fra tid til annen.

Likevel, som ensomhet, kan isolasjon ha en vidtrekkende innvirkning på ditt generelle velvære. Les videre for å lære noen tegn på sosial isolasjon å være oppmerksom på, hvordan det kan påvirke hverdagen din, og hva du kan gjøre knytte nye bånd.

Tegn på sosial isolasjon

På grunn av økningen av fjernarbeid under COVID-19-pandemien, har det blitt ganske vanlig for noen mennesker å tilbringe hele dager hjemme i ensomhet.

Så, hvordan ser du forskjellen mellom sosial isolasjon og hverdagsliv i den digitale tidsalderen?

Isolasjon er noe relativt, men forskere vurderer generelt tegn som:

  • Forholds status: Er du gift? Dating? Eller lykkelig singel?
  • Fellesskapsdeltakelse: Tilhører du noen klubber eller idrettslag? Er du medlem av en religiøs gruppe, som en kirke eller et tempel?
  • Antall nære kontakter: Stoler du på minst noen få personer nok til å sitte hjemme når du forlater byen, bringe deg dagligvarer når du blir syk, eller betro deg til etter et dårlig samlivsbrudd?
  • Hyppighet av kontakt: Snakker du med venner og familie med jevne mellomrom?
  • Generell kvalitet på relasjoner: Føler du at menneskene i livet ditt respekterer og bryr seg om deg?

Du kan ha tusenvis av Twitter-følgere, en stor gruppe klassekamerater du tilbringer tid med, eller en hel Brady Bunch av et slektstre. Men du kan fortsatt være sosialt isolert hvis du har vanskelig for å få kontakt fordi du:

  • føle seg som en outsider
  • tror ingen kjenner den virkelige deg
  • bekymre deg for at alle i livet ditt ser på deg som en byrde
  • gå dager eller uker uten å ha en meningsfull samtale med noen

Isolasjon vs introversjon

Hvem er mest utsatt?

Samfunnsstrukturen betyr at noen grupper av mennesker er mer sårbare for isolasjon enn andre. Risikogrupper inkluderer:

  • Eldre voksne: Når folk blir eldre, blir sosiale sirkler ofte mindre på grunn av pensjonering, et tomt rede og tap av eldre familiemedlemmer. Alderisme kan ytterligere begrense hvor mye eldre voksne deltar i fellesskapsarrangementer.
  • Marginaliserte grupper: Personer som regelmessig møter stigma og diskriminering kan ha en mindre gruppe sosiale kontakter de føler seg følelsesmessig trygge med. Noen sosiale kretser kan ekskludere dem som standard.
  • Mennesker med nedsatt funksjonsevne: Selv med antidiskrimineringslover på plass, har mange mennesker med funksjonshemminger, spesielt de som bruker rullestol, problemer med å finne tilgjengelig transport – noe som kan begrense deres evne til å sosialisere seg personlig.
  • Folk på avsidesliggende steder: Militærtjenestemedlemmer, flypiloter og andre mennesker som tilbringer lange perioder borte fra hjemmet, kan begynne å føle seg koblet fra sine kjære. Folk som bor på landsbygda kan også ha vanskelig for å danne en robust sosial krets.
  • Immunkompromitterte mennesker: I følge en studie fra 2022 føler mange immunkompromitterte seg utestengt fra det offentlige liv nå som mye av publikum har sluttet å bruke masker og andre viktige forholdsregler for COVID-19. Kort sagt, de kan ikke delta i hverdagslige sosiale aktiviteter uten å risikere helsen.

Effektene av sosial isolasjon

Sosial isolasjon kan ha store konsekvenser for både fysisk og psykisk helse.

Fysisk helse

Undersøkelser kobler pågående isolasjon til:

  • hjertesykdom
  • redusert søvnkvalitet
  • svekket immunhelse
  • slag
  • aldersrelatert kognitiv svikt

Ditt sosiale liv kan påvirke din fysiske helse av to hovedårsaker.

For det første kan isolasjon gjøre det mindre sannsynlig at du vil ta vare på deg selv, siden ingen andre tilbyr støtte eller motivasjon. Ifølge American Heart Associationfolk som er sosialt isolerte har en tendens til å:

  • spise mindre frukt og grønnsaker
  • få mindre fysisk aktivitet
  • sjekke inn med helsepersonell sjeldnere

Isolasjon kan også øke stress og betennelse. Fra et evolusjonært perspektiv gjør det å være alene deg sårbar for rovdyr og ulykker. Hvis du ikke har noen til å passe på ryggen din, må du være konstant på vakt, noe som bruker verdifull mental og fysisk energi.

Jo mindre sosialt knyttet du er, jo vanskeligere blir det for kroppen din å tåle slitasjen fra kronisk stress. Betennelsesnivåene dine stiger som et resultat, noe som kan skade kroppens celler og potensielt bidra til helseproblemer.

Mental Helse

Isolasjon kan også ha en dyp effekt på din mentale helse. EN 2021 studie undersøkt hvordan folk reagerte psykologisk på bestillinger om å bli hjemme under COVID-19-pandemien. Studien knyttet sosial isolasjon til:

  • økt arbeidsrelatert stress
  • høyere nivåer av rusmiddelbruk
  • redusert tilfredshet med livet generelt

Som nevnt ovenfor trenger mennesker selskap for å holde stressnivået i sjakk. Uten selskap kan du bli engstelig eller mistillit til verden rundt deg. En studie fra 2019 fant at mangel på sosial stimulering kan få hjernen din til å bli overfølsom for sensorisk informasjon, som lyden av dører som åpnes. Du kan oppleve at hverdagens syn og lyder nå setter deg på spissen.

Menneskelig kontakt hjelper deg også å opprettholde en følelse av virkelighet. Din selvfølelse er delvis definert av hvordan du samhandler med andre. Uten noen til å være vitne til eller reagere på handlingene dine, kan du begynne å føle at ingenting du gjør betyr noe. Du lurer kanskje på hvor virkeligheten slutter og fantasien din begynner.

Forskning fra 2020 som undersøker virkningen av isolasjon for personer i kriminalomsorgen funnet intens isolasjon kan forårsake:

  • angst
  • depresjon
  • tap av identitet
  • paranoia
  • hallusinasjoner
  • tanker om selvmord

Riktignok vil de fleste aldri oppleve den totale isolasjonen av isolasjon. Imidlertid kan langvarig sosial isolasjon fortsatt føre til mange av disse symptomene, selv uten fullstendig ensomhet.

Har du selvmordstanker?

Hvis du tenker på selvmord, er du ikke alene. Du kan få medfølende, konfidensiell støtte fra trente kriserådgivere ved å ringe 988 for å nå selvmords- og krisetelefonen.

Foretrekker du å koble til fremfor tekst? Send SMS med “HJEM” til 741-741 for å nå en kriserådgiver på Crisis Text Line.

Du kan koble deg til disse gratis hjelpelinjene når som helst: 24/7, 365 dager i året.

Når isolasjon kan tyde på overgrep

I noen tilfeller kan sosial isolasjon skje som et tegn på overgrep. En romantisk partner eller omsorgsperson kan prøve å kontrollere deg ved å begrense kontakten din med verden utenfor forholdet. Denne isolasjonen sikrer at du er avhengig av dem og bare dem for alle dine behov, noe som gir dem omfattende makt og kontroll over livet ditt.

Tegn på at noen kanskje prøver å isolere deg inkluderer:

  • De tar kamper med venner og familiemedlemmer, og oppfordrer deg deretter til å kutte av menneskene som fornærmet dem som et bevis på lojalitet.
  • De sprer sladder om deg på nettet eller til venner og kjære for å ødelegge ryktet ditt.
  • De gir deg gass til å bli sint eller opprørt offentlig slik at du virker som den “fornærmende”.
  • De hindrer deg i å finne eller beholde en jobb ved å sabotere intervjuer, skjule bilnøklene dine eller lage en scene på arbeidsplassen din.
  • De insisterer på å ha tilgang til e-post, telefon og e-post til enhver tid for å overvåke kommunikasjonen din.
  • De blir klissete når dere er fra hverandre og prøver å ringe eller sende meldinger til deg uten stans. De kan bli sinte eller anklage deg for svik hvis du ikke svarer med en gang.

Slik får du hjelp for misbruk av forholdet.

Hvordan takle isolasjon

Isolasjon kan skje av mange grunner, så noen mestringsstrategier kan fungere bedre for dine unike omstendigheter enn andre.

Noen strategier å vurdere:

Gå digitalt

Hvis du har flyttet langt bort fra dine kjære, kan det bli sparsomt med tid ansikt til ansikt. Men takket være teknologiske fremskritt kan du holde kontakten via tekst, e-post og videosamtaler.

Forskning som involverer eldre voksne i langtidspleieinstitusjoner fant at selv en 5-minutters ukentlig videosamtale med kjære kan redusere ensomhet betydelig og hjelpe folk til å føle seg mer følelsesmessig støttet.

Finn en pelsvenn

Dyreeierskap kan gå langt bidra til å redusere sosial isolasjon.

Dyr tilbyr ikke bare ubetinget vennskap, de lager ofte også gode isbrytere – noe du kanskje allerede vet, hvis du noen gang har besøkt en hundepark.

Undersøkelser involverer eldre voksne Kina fant ut at eldre hundeeiere var mer sosialt knyttet enn jevnaldrende, fordi turgåing med hunden oppmuntret dem til å gå ut og tilbringe tid med andre hundeeiere.

Utforsk nye fellesskap

Ikke alle vennskap og forhold kan reddes. Kanskje fungerer du som familiens syndebukk, de fleste i vennegruppen din kommer regelmessig med homofobiske bemerkninger, eller partneren din setter deg konsekvent ned.

Noen ganger kan det å kutte bånd med giftige mennesker gjøre mye bra for din mentale helse. Hvis ditt nåværende sosiale nettverk mishandler deg, kan du være trygg på at andre mennesker i verden vil verdsette og akseptere deg som deg selv. Det kan ta litt tid å finne dem, men å starte det søket er et viktig første skritt.

Frivillig arbeid

Å gjøre de første tilnærmingene til vennskap kan hjelpe deg å danne nye forbindelser lettere.

Vurder å bli med i et brevvennprogram, en mentorgruppe eller et samfunnssenter for å nå ut til andre isolerte mennesker rundt om i verden.

Du kan også begynne å utvide omgangskretsen din ved å være frivillig. I følge en studie fra 2018 kan frivillig arbeid i seg selv tilby en effektiv måte å utvide ditt sosiale nettverk på, spesielt når du sørger over tapet av en du er glad i.

Når du skal få støtte

Midlertidig isolasjon vil vanligvis ikke ha langsiktige konsekvenser for ditt fysiske eller mentale velvære, og du kan ofte ta skritt for å klare det på egen hånd.

Når det er sagt, kan du begynne å merke noen effekter etter uker eller måneder med isolasjon. Det kan være verdt å vurdere profesjonell støtte hvis du:

  • føler intens ensomhet mesteparten eller hele tiden
  • tror du er uelskelig og ikke fortjener selskap
  • føler deg utrolig nervøs når du snakker med folk
  • mistro folk som standard, selv når noen ikke har gitt deg noen grunn til å mistenke dem
  • gå ut av veien for å unngå sosiale interaksjoner og frykt de få som er nødvendige for å leve livet ditt

En medfølende terapeut kan hjelpe med å identifisere mulige triggere og arbeide for å adressere både isolasjon og dens innvirkning på helsen din. Mål med terapi kan omfatte:

  • forbedre selvtilliten din
  • lære og øve ferdigheter for å kommunisere og løse konflikter mer effektivt
  • adressering av underliggende sosial angst eller depresjon
  • behandle traumer som kan ha utløst isolasjon, for eksempel mobbing eller overgrep

Slik finner du en terapeut.

Bunnlinjen

Dine sosiale bånd spiller en viktig rolle i din fysiske helse og følelsesmessige velvære.

Det kan ikke alltid føles lett å danne nye vennskap og relasjoner, spesielt når man takler endringer i livet, helseutfordringer og andre stressende eller overveldende omstendigheter.

Men å forfølge bare noen få sosiale forbindelser kan gjøre en stor forskjell. Hvis du ikke er sikker på hvordan du skal komme i gang, kan en terapeut tilby mer veiledning og støtte.


Emily Swaim er en frilans helseskribent og redaktør som spesialiserer seg på psykologi. Hun har en BA i engelsk fra Kenyon College og en MFA skriftlig fra California College of the Arts. I 2021 mottok hun sin Board of Editors in Life Sciences (BELS)-sertifisering. Du kan finne mer av arbeidet hennes på GoodTherapy, Verywell, Investopedia, Vox og Insider. Finn henne på Twitter og LinkedIn.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss