Forårsaker Alzheimers voldelig oppførsel?

Alzheimers sykdom er en hjernesykdom og type demens som primært preges av hukommelsestap og forvirring. Noen mennesker med Alzheimers eller andre demens kan oppleve betydelige personlighetsendringer, som kan inkludere irritabel eller aggressiv oppførsel.

Disse endringene kan være vanskelige å håndtere, både for de med Alzheimers og deres kjære og omsorgspersoner. Her er hvordan du gjenkjenner aggressive atferdssymptomer hos personer med Alzheimers, hva vi vet om hvorfor disse oppstår, og gjeldende mestrings- og håndteringsstrategier.

Hvor vanlig er Alzheimers sykdom?

Alzheimers er en topp 10 dødsårsak for voksne i USA. Fra og med 2020, 5,8 millioner Amerikanere i alderen 65 år og eldre hadde sykdommen.

Tegn og symptomer

De tidligste symptomene på Alzheimers sykdom er vanligvis hukommelsessvikt og vanskeligheter med daglige gjøremål. Dette kan se ut som problemer med å huske avtaler eller til og med bli desorientert i ditt eget nabolag. Når sykdommen begynner å påvirke måten noen vanligvis handler og oppfører seg på, blir det ofte referert til som en “endring i personlighet.”

Til å begynne med har personlighetsendringer en tendens til å inkludere apati, økt angst eller øyeblikk med uforklarlig tristhet. Personer med mild til moderat Alzheimers blir ofte mer utålmodige og mindre “filtrert” i det de sier og gjør. De kan levere upassende kommentarer eller sårende beskyldninger som føles veldig ute av karakter.

Etter hvert som Alzheimers utvikler seg, øker sannsynligheten for agitasjon og irritabilitet. EN 2016 studie antyder at så mange som 90 % av Alzheimers tilfeller inkluderer denne typen atferdsendringer.

Roping og til tider fysisk vold som dytting eller spark kan forekomme. Personer med Alzheimers sykdom kan fysisk motstå å bli hjulpet mens de skifter klær eller tar medisiner. Denne atferden kan være noen av de mest opprivende aspektene ved Alzheimers, siden de er følelsesmessig plagsomme for sine kjære og forstyrrer omsorgen.

Hvis du er en omsorgsperson, et familiemedlem eller annet som passer på en person med Alzheimers, er det viktig å huske at disse atferdsendringene er et resultat av sykdommen og ikke er personlig rettet mot deg.

Årsaker

Det er ikke alltid klart hvorfor en person med Alzheimers sykdom begynner å vise aggressiv eller voldelig oppførsel. Men det er noen faktorer som antas å være vanlige komponenter i Alzheimers-relaterte personlighetsendringer. La oss få oversikt.

Fysiske faktorer

En av de mer frustrerende aspektene ved Alzheimers sykdom, både for individet med sykdommen og deres omsorgsperson, er at de kognitive endringene forårsaket av sykdommen kan påvirke evnen til å kommunisere enkle konsepter tydelig.

For eksempel kan noen med Alzheimers være ukomfortable eller ha smerte, men være ute av stand til å artikulere disse følelsene verbalt.

Slike opplevelser kan være symptomene på en urinveisinfeksjon (UTI), en tilstand som ofte følger med Alzheimers sykdom, eller på en annen infeksjon eller skade. Kanskje personen rett og slett er sulten eller tørst.

Manglende evne til å tydelig kommunisere en fysisk tilstand eller behov kan skape ytterligere ubehag, sinne og frustrasjon.

Dårlig søvn, en annen vanlig komplikasjon av Alzheimers, kan gjøre individet spesielt irritabel i løpet av dagen.

En person med Alzheimers i slike situasjoner kan slå ut på grunn av å føle seg ute av kontroll eller uhørt, bli motstandsdyktig eller til og med voldelig.

Bivirkninger av medisiner

Personer med Alzheimers sykdom bruker ofte en rekke demensmedisiner, samt medisiner for å behandle andre samtidige helsetilstander som hjertesykdom eller leddgikt.

Medisiner som inneholder antihistamin difenhydramin (som Benadryl og Tylenol PM), ofte brukt mot smerter og allergier, kan forverre problemer med hukommelse og forvirring.

I noen tilfeller er det samspillet mellom flere medisiner som fører til bivirkninger som irritabilitet.

Miljøfaktorer

Et individs evne til å håndtere et overfylt eller støyende miljø kan endre seg med utbruddet av Alzheimers sykdom eller en annen type demens. Å ha flere personer i et lite rom, eller ha lyset for sterkt, kan føre til at noen med Alzheimers føler seg stresset, overveldet eller ukomfortabel.

Desorienteringen skapt av Alzheimers sykdom kan føre til at noen føler seg fortapt eller usikre på omgivelsene sine, selv i rom de tilbringer mye tid i. Dette kan føre til angst, frykt og sinneutbrudd.

Tid på døgnet kan også være en viktig faktor som påvirker atferd hos personer med Alzheimers. Ved mange demente er sene ettermiddager og tidlige kvelder forbundet med forverrede symptomer og økt aggressivitet. Dette fenomenet er kjent som sundowning.

EN 2016 rapport antyder at så mange som 20 % av personer med Alzheimers sykdom opplever solnedgang med jevne mellomrom, spesielt om vinteren og høsten.

Alzheimers sykdom er en kronisk, progressiv sykdom, der symptomene forverres over tid. Hvis du er en omsorgsperson eller et familiemedlem, kan du ikke klandre deg selv for personlighet og atferdsendringer somer utenfor din kontroll og kontroll av individet med Alzheimers.

Stemningsendringer

Depresjon og angst følger vanligvis utbruddet av Alzheimers sykdom som en respons på livsendringene den medfører.

Tidlig i Alzheimers progresjon kan en person være klar over hukommelsesproblemer, forvirring og kommunikasjonsvansker. De er ofte klar over at tilstanden deres forverres, og de mister grepet om selvfølelsen. Dette skaper dype, komplekse følelser av sorg, frykt og sinne.

Noen med Alzheimers vil sannsynligvis savne å kunne kjøre bil eller engasjere seg i hobbyer og andre aktiviteter de en gang likte. Tap av uavhengighet på grunn av en helsetilstand kan være traumatiserende, spesielt når noen med Alzheimers fortsatt er klar over dette tapet. Å føle seg hjelpeløs kan få folk til å slå ut i frustrasjon eller for å gjenvinne en form for kontroll.

Ledelse

Når du merker atferds- og personlighetsendringer hos noen med Alzheimers sykdom, begynn å se på noen av de mer åpenbare og håndterbare årsakene. Legg merke til mulige triggere og mønstre. Begynte for eksempel atferden etter at en ny medisin ble introdusert? Oppstår aggressiv atferd vanligvis sent på dagen eller når det er for mye aktivitet?

Hvis din kjære er i et dyktig pleie- eller omsorgshjem, snakk med anleggets helsepersonell om eventuelle mønstre eller triggere de har lagt merke til. Spør om hvilke strategier som kan være effektive og om medisiner eller endringer i tidsplanen kan hjelpe.

Medisiner

Det er mange medisiner som brukes til å behandle symptomene på Alzheimers sykdom og bremse utviklingen. Imidlertid er det foreløpig ingen medisiner godkjent av Food and Drug Administration (FDA) for å behandle spesielt nevropsykiatriske symptomer.

Medisiner som brukes til å behandle Alzheimers inkluderer kolinesterasehemmere (som donepezil, rivastigmin og galantamin), som bidrar til å forbedre kommunikasjonen mellom nerveceller og memantin, en del av en klasse med medisiner som kalles NMDA-reseptorantagonister.

Memantin bremser nevrotoksisiteten i hjernen til personer med Alzheimers og andre nevrodegenerative sykdommer, noe som betyr at det reduserer skade på nervesystemet.

EN 2021 studie å undersøke effekten av kolinesterasehemmere og memantin hos personer med moderat Alzheimers antyder at kombinasjonen av de to medikamentene kan være nyttig for å redusere impulsiv og aggressiv atferd. Ytterligere studier er nødvendig, siden disse resultatene ennå ikke har blitt replikert.

Husk at medisiner designet for ett formål kan hjelpe på andre måter. Antidepressiva, for eksempel, kan hjelpe til med å behandle depresjon, men har også vist seg å lette problemer med søvnløshet og forbedre søvnkvalitet og kvantitet.

Snakk med en helsepersonell om din kjæres medisinering. Be om at det blir gjennomgått for å se etter mulige interaksjoner eller tilfeller der et medikament kan elimineres, gis i lavere dose eller gis på et annet tidspunkt på dagen.

Helsekontroller

Du vil utelukke smerte eller andre medisinske bekymringer, som kvalme eller svimmelhet, så snart som mulig. Enhver form for fysisk ubehag kan føre til sint og aggressiv oppførsel.

Spør om personen har blitt testet for en UVI eller annen infeksjon eller skade, for eksempel liggesår. Prøv å se at din kjære har regelmessige helsevurderinger, og vær innstilt på nonverbale tegn på ubehag.

Tidsplanjusteringer

I noen tilfeller er det nok å endre deler av en persons daglige rutine for å gjøre en forskjell:

  • justere leggetid
  • skiftende tidspunkt for servering av måltider
  • planlegge avtaler eller aktiviteter om morgenen i stedet for ettermiddagen eller kvelden

Det er viktig å oppdatere andre kjære når en person med Alzheimers opplever alvorlige personlighets- og atferdsendringer. Dette kan forhindre overraskende venner og familie og sørge for at alle er på samme side.

Rolige omgivelser og aktiviteter

Tilnærminger for å få noen med Alzheimers til å føle seg tryggere og hjemme inkluderer:

  • legge til familiebilder og kjente gjenstander i et nytt miljø, for eksempel et omsorgsinstitusjon
  • unngå for mye rot i en persons plass
  • spiller personens favorittmusikk
  • å sette av tid til hyggelige aktiviteter, som å lage kunst, gå tur eller tilbringe tid med en terapihund
  • planlegge tid med kjære

Vær forberedt på å flytte ting rundt hvis en aktivitet på en eller annen måte forårsaker irritabilitet eller angst. Det kan ta flere forsøk før du finner ut hvilke tider på dagen som er best for visse aktiviteter.

Å bruke en rolig, beroligende stemme er viktig når du tilbringer tid med eller omsorg for noen med demens. Hvis du er i en anspent situasjon med en person som har Alzheimers sykdom, prøv å ikke eskalere den ved å rope eller bli fysisk selv, med mindre du er i selvforsvar.

Du kan lære mer om hvordan du håndterer solnedgang og aggressiv oppførsel hos personer med Alzheimers Nasjonalt institutt for aldring.

Outlook

Selv om ikke alle med Alzheimers viser aggressiv eller voldelig oppførsel, er det viktig å forstå at disse symptomene er mulige etter hvert som sykdommen utvikler seg. Når du bor med eller pleier en person med Alzheimers, må du være forberedt på å gjenkjenne personlighets- og atferdsendringer og håndtere dem.

De mentale konsekvensene av Alzheimers kan gjøre det vanskelig for personen å forstå situasjonen sin, uttrykke seg og kommunisere når de har vondt, sliten eller sulten.

Disse utfordringene kan føre til at personer med Alzheimers blir frustrerte og opprørte. I noen tilfeller kan dette se ut som motstand mot din hjelp, mens i andre tilfeller kan en person slå ut fysisk.

Psykiske helseproblemer, medisiner og miljøfaktorer kan alle bidra til aggressiv atferd hos personer med Alzheimers. Å føle seg hjelpeløs eller desorientert kan få folk til å reagere med motstand eller vold for å føle seg i kontroll igjen.

Det er viktig at du holder deg selv trygg, selv når du bryr deg om andre. Hvis du ikke lenger føler at du kan håndtere omsorgen for en du er glad i som viser tegn på aggresjon og vold på grunn av Alzheimers, diskuter dette med et omsorgsteam umiddelbart.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss