LHBT+-lærere er avgjørende for LHBT+-barns overlevelse

Drs Producoes/Getty Images

“Å ha en lesbisk lærer forandret livet mitt.” “Jeg trodde ikke at folk som meg kunne VÆRE før jeg hadde en skeiv lærer.” “Læreren min var den første personen som aksepterte meg for meg.”

Ideen om at lærere kan være livsendrende påvirkninger er ikke noe nytt. Men ideen om at (uten) lesbiske, homofile, bifile og transpersoner (LHBT+) lærere kan være livs-sparing er.

Likevel velger noen LHBT+-lærere å ikke dele kjønn eller seksualitet med elevene, jevnaldrende eller administrasjonen.

I mange tilfeller er det fordi hvis de velger å dele, er de ikke beskyttet mot diskriminering i henhold til loven. Les videre for å lære hvordan denne mangelen på beskyttelse kan skade både elever og lærere.

Ikke alle LHBT+-lærere er beskyttet under loven

I juni 2020 avgjorde USAs høyesterett at Civil Rights Act fra 1964 beskytter homofile, lesbiske og transpersoner mot diskriminering.

I sammenheng med et skoleklasserom betyr denne kjennelsen at lærere ikke kan diskrimineres på grunn av sin seksuelle legning eller kjønnsidentitet. Imidlertid har mer enn 20 stater innført lovforslag som retter seg mot hvordan lærere snakker med barn om alt LHBT+ siden denne kjennelsen.

Kjent i daglig tale som “No Promo Homo” eller “Don’t Say Gay”-lover, hvis vedtatt, vil disse lovforslagene gjøre det lovlig å diskriminere lærere i enkelte stater.

I Florida, for eksempel, forbyr en lov om foreldrerettigheter i utdanning som ble signert i mars 2022 instruksjoner om seksuell legning og kjønnsidentitet for barn i en viss alder.

Dette kan gi foreldre og skoler drivstoffet de trenger for å si opp lærere som kommer ut eller på annen måte deler informasjon om deres seksuelle legning eller kjønnsidentitet, som å ha et bilde av partneren deres av samme kjønn på skrivebordet.

Hvordan elever drar nytte av å ha “ute” LHBT+-lærere

Ikke for å overdrive det, men å ha en LHBT+-lærer (eller 10!) kan bokstavelig talt endre banen til en elevs liv til det bedre.

Og fordelene ved å ha en utelærer eksisterer ikke bare for LHBT+-barn – barn som ikke er LHBT+ kan også ha nytte av det.

1. Det kan hjelpe elevene til å føle seg sett og trygge

“Å ha LHBT+-representasjon vil hjelpe skeive og spørrende barn til å føle seg sett og trygge,” sier Ley Cray, direktør for LHBTQIA+-programmering ved Charlie Health, en virtuell mental helseklinikk for ungdom med høy skarphet.

Tree M., en lærer på grunnskolen i Massachusetts, forteller at de en gang underviste en elev i femte klasse som ikke hadde tilgang til en TV eller datamaskin hjemme.

“Eleven fortalte meg at jeg var den første personen de noen gang hadde sett som så ut som de ønsket å se ut når de vokste opp,” sier de.

2. Det kan bidra til å skape en større fellesskapsfølelse

For LHBT+-studenter, “å se identiteten deres representert i klasserommet kan gi barna en håndgripelig følelse av fellesskap, støtte og validering,” sier Cray. “Det lar dem føle at de har en plass i verden.”

3. Det kan gi alle elever tilgang til en annen ~bit av livet~

Elever får hele tiden virkelige situasjoner for å navigere på skolen, sier Dani H., en Chicago-basert lesbisk som jobber med elever på ungdoms- og videregående skoler.

“De er tvunget til å jobbe i grupper, samhandle med mennesker med forskjellige hudfarger, religioner, som snakker forskjellige språk,” sier hun.

Hvordan er det annerledes for studenter enn å jobbe eller samhandle med noen som er LHBT+? Svaret, sier hun, er ingenting.

4. Det kan gi håndfaste bevis på at et lykkelig LHBT+-liv er mulig

“Den gir konkrete eksempler som hjelper en ung persons evne til å visualisere seg selv som noen med en lykkelig og sunn fremtid,” sier Cray.

Gitt at LHBTQ-ungdom har mer enn fire ganger så stor sannsynlighet for å forsøke selvmord enn jevnaldrende som ikke er LHBTQ, kan ikke kraften i å føle at livet ditt er verdt å leve undervurderes.

5. Det kan hjelpe elevene til å innse at de ønsker å bli lærere selv

Når en student ser bare én type lærerundervisning, begynner de ubevisst å tro at bare noen som passer disse parametrene kan eller bør bli lærer, sier Kryss Shane, LSW, LMSW, forfatter av «The Educator’s Guide to LGBT+ Inclusion: A Practical Ressursveiledning for grunnskolelærere, administratorer og skolestøttepersonell.”

“Når studenter ser en rekke mennesker som underviser, begynner de å innse ikke bare at de også kan bli lærere, men at alle jevnaldrende er potensielle fremtidige lærere,” forklarer Shane.

6. Det kan gi elevene en person å rette spørsmålene sine til

«Å være utelærer har gjort det mulig for meg å være en ressurs for barn som enten ikke har lært om kjønn eller seksualitet hjemme, så vel som de som spesifikt blir lært at det å være LHBT+ er dårlig,» sier Molly M., en skeiv lærer som jobber i spesialundervisning på ungdomsskolen.

Danish D., en Brooklyn-basert videregående lærer, rapporterer om en lignende opplevelse.

«Etter at jeg kom ut til elevene mine [as transmasculine and bisexual]kom en rekke av dem til meg med spørsmål om kjønnsidentiteten deres, noe som til syvende og sist bidrar til å gi dem verktøyene de trenger for å utforske seg selv, forklarer Danish.

Når lærere ikke er i stand til å være ute, kan elevene lide

Et klasserom uten representasjon er et klasserom som feiler på flere måter.

For det første representerer den ikke verden nøyaktig slik den faktisk er. “I en mangfoldig verden gir klasserom som unngår eller undertrykker en rekke representasjoner ganske enkelt falske inntrykk,” sier Cray.

For det andre kan det føre til at barn som er «annerledes» eller «andre» enn det de ser representert i omgivelsene føler seg som outsidere, sier de.

Opplevelsen av å være en outsider kan få noen til å føle at de er avvikende, defekte, mangelfulle eller vrangforestillinger.

“Det kan også bidra til følelser av isolasjon, så vel som internalisert homofobi eller transfobi, som alle forverrer de betydelige nivåene av minoritetsstress LHBT+-personer allerede står overfor,” sier Cray.

Selv om det er verdifullt for barn å ha LHBT+-lærere, faller ikke vekten av mangfold utelukkende eller primært (!) på LHBT+-lærere.

Vekten faller på statlige lovgivere og skoleadministratorer for å gjøre det trygt for lærere å komme ut.

Den potensielle fordelen ved å være ute som lærer

Om du kommer ut er en personlig avgjørelse, en som flere faktorer kan påvirke, inkludert:

  • hvor komfortabel du er med din seksuelle legning eller kjønnsidentitet
  • hvor komfortabel du er med forskjellige etiketter som brukes for å beskrive identiteten din
  • din forholdsstatus og sikkerhet
  • jobb og økonomisk trygghet

Det er potensielle fordeler å vurdere også.

1. Du får være deg selv

Du kan ikke skille et individ fra deres seksuelle legning eller kjønnsidentitet. Å være LHBT+ informerer til en viss grad hvordan du tolker og navigerer i verden.

Så når du kommer ut til studentene og kollegaene dine, tillater du deg selv å dukke opp, vel, du på jobb hver dag.

Som Jared B., en Charlotte-basert videregående lærer som kom ut til elevene sine for første gang i fjor etter et tiår med å velge å ikke si det, “Jeg føler meg genuint lettere når jeg går inn på jobb hver dag – mer meg – jeg” Jeg er en lykkeligere person på grunn av det.”

2. Du trenger ikke å leve et “dobbelt” liv

Hvis du ikke er ute på skolen, kan du føle at du blir tvunget til å fortsette et “dobbelt” eller “dobbelt” liv.

Dette kan føre til intens følelsesmessig og mental utmattelse, ifølge Cray, som sier at langvarig depresjon, angst, rusbruk og dissosiasjon kan bli en risiko.

Det er faktisk derfor Jared B. endelig bestemte seg for å komme ut.

“Å ikke være ute på skolen fikk meg til å føle at jeg hadde mitt “virkelige liv” og mitt “lærerliv”, sier han. “Men fordi jeg føler at undervisning er mitt kall, føltes den splittelsen desorienterende og påvirket til slutt mitt mentale velvære.”

3. Det kan hjelpe din mentale helse

“Når omgivelsene deres skremmer noen til å holde identiteten deres taus, risikerer de en alltid tilstedeværende frykt for å bli utstøtt,” sier Cray.

Eller å ha den informasjonen delt på en måte som ikke er på linje med deres optimale tidslinje, frasering eller omsorg.

For mange mennesker som fortsatt er “i skapet” i visse deler av livet, kan dette skape en intens mengde angst, sier de.

Å ikke være ute kan også få en person til å føle:

  • mistenkelig overfor alle som stiller dem personlige spørsmål
  • paranoid over å bli outed
  • hoppende når du er offentlig med en partner

4. Det kan gi deg muligheter til å være en mentor for barn som trenger en

Når du forteller elevene dine at du ikke er ciskjønn eller hetero, forteller du dem også at du er en person de kan snakke med om sitt eget kjønn og seksualitet, samt ting de har lært om kjønn og seksualitet.

“Å være ute som homofil ga meg muligheten til å være en klangbunn for, og feire av, studenter i hemmelige forhold med noen av lignende kjønn,” sier Molly M.

Men det er ikke bare LHBT+-barn som kan komme til deg.

Molly M. sier at hun også fikk elever som lærte at homofili var en synd hjemme som ba om å snakke med henne om opplevelsen hennes.

“Det var noen veldig morsomme samtaler jeg fikk ha med LHBT+-studenter, men det var noen veldig vanskelige samtaler også,” sier hun. “Men de harde samtalene var givende fordi det hjalp elevene å innse at det foreldrene deres lærte dem var en synd, var noe læreren deres som de elsker, var eller gjorde.”

5. Det kan forlenge “levetiden” til karrieren din

Å være ute kan til og med ha makten til å øke interessen og sannsynligheten for å bli i ditt nåværende skoledistrikt eller fortsette din karriere som lærer gjennom årene.

“Ofte, LHBT+-lærere [who are not out] ende opp med å føle seg fremmedgjort på jobben, deprimert og til og med ha en tendens til å forlate karrieren for å leve åpent, sier Shane.

“Ikke bare skader dette dem, [but it also] skader samfunnet vårt, siden lærerarbeidsstyrken vår allerede er altfor lav, og gode lærere forandrer livet for alle barn, legger Shane til.

Hva lærere bør vite før de kommer ut i klasserommet

Denne artikkelen kan ha overbevist deg om at det er fordeler med at du kommer ut, både for deg og elevene dine. Men før du går for fullt, sørg for å lese deg opp på diskrimineringslovene i staten din.

“Hovedgrunnen til at jeg følte meg komfortabel med å komme ut, er fordi jeg bor i Massachusetts, som er på fremmarsj med deres antidiskrimineringslover,” sier Molly M. “Jeg jobber også for et skoledistrikt som er kjent for å behandle deres LHBT+ ansatte utrolig bra.»

For å finne ut om det er lovlig for deg å komme ut i klasserommet, samt hvilke typer beskyttelse som er på plass, sjekk ut dette ikke-diskrimineringskartet.

Molly M. anbefaler også å være forberedt på at den typen stress du opplever mens du er ute i timen, er annerledes enn stresstypen ved å være kledd.

“Forstå at det er tider når det å være ute kommer til å være stressende og hvor du vil føle at seksualiteten din er en byrde,” sier hun. “Men det kommer også til å være øyeblikk hvor du kan være der for elevene dine som føles virkelig, virkelig fantastisk, nærende og spesiell.”

Hvordan ser det ut å komme ut til studenter, egentlig?

Det er et godt spørsmål med en lang liste med svar. Noen lærere velger å komme ut ved å kunngjøre kjønn eller seksualitet sammen med en liste over andre identifikatorer den første dagen i undervisningen.

Noen velger å gjøre det nonverbalt ved å legge ut bilder av familien i klasserommet eller henge et regnbueflagg på veggen.

Men du kan også velge å nevne det for elevene bare når det føles som om det eksplisitt kan være til nytte for dem.

Dani H., for eksempel, liker å stille seg selv følgende spørsmål før hun går ut til en student eller gruppe studenter:

  1. Vil det hjelpe den studenten med problemet deres hvis de vet om meg?
  2. Ville det bygge enda et lag av tillit hos dem?
  3. Vil det å lære at jeg er LHBT+ muligens åpne sinnet deres for andre LHBT+ personer og muligens hjelpe noen andre?

Bunnlinjen

På slutten av dagen drar barn på tvers av kjønns- og seksualitetsspekteret nytte av LHBT+-representasjon i klasserommet, det samme gjør lærerne.

Men for at det skal være den LHBT+-representasjonen, trenger de fleste lærere bevis på at skoledistriktet og staten deres aktivt vil beskytte dem mot diskriminering.


Gabrielle Kassel er en New York-basert sex- og velværeskribent og CrossFit Level 1-trener. Hun har blitt et morgenmenneske, testet over 200 vibratorer og spist, drukket og børstet med kull – alt i journalistikkens navn. På fritiden kan hun bli funnet å lese selvhjelpsbøker og romantikk, benkpressing eller poledance. Følg henne på Instagram.

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss