Hva er effekten av langvarig opioidbruk?

Opioider er en type medisiner som leger primært foreskriver for å lindre smerte forbundet med kirurgi, kreft eller skader.

Opioider kan gi mange terapeutiske fordeler, men de kommer med noen bivirkninger. Mens deres kortsiktige effekter er relativt velkjente, er effektene og risikoene ved langvarig opioidbruk mindre klare.

Dette er delvis fordi det ikke er noen formell definisjon av hva som anses som “langsiktig” bruk. Noen eksperter definerer å ta opioider i 3 måneder eller lenger som langtidsbruk, men andre anser noen få uker som langtidsbruk.

Her er en nærmere titt på hva eksperter gjør – og ikke vet – om effekten av langvarig opioidbruk.

Hvordan opioider virker

Før du kommer inn på effekten av langvarig opioidbruk, er det viktig å forstå hvordan opioider virker i kroppen din.

Kroppens celler inneholder reseptorer. Disse reseptorene er en slags lås. Enkelte molekyler kan låse dem opp. Opioidreseptorer finnes i nerveceller i hjernen, ryggmargen, magen og noen andre kroppsdeler.

Opioider aktiverer disse opioidreseptorene. Som svar blokkerer opioidreseptorene overføringen av smertesignaler fra nerven, og gir betydelig smertelindring.

Eksempler på opioider inkluderer:

  • kodein
  • fentanyl
  • hydrokodon
  • meperidin
  • morfin
  • oksykodon

Opioide bivirkninger

Opioidreseptorer har smertestillende evner, men de forårsaker også andre effekter på kroppen. Disse inkluderer:

  • døsighet
  • svimmelhet
  • følelser av eufori
  • kvalme
  • oppkast
  • forstoppelse
  • redusert pustefrekvens

Hvis du tar opioider som foreskrevet av en helsepersonell, er disse bivirkningene vanligvis ikke en grunn til bekymring. Men å ta mer enn foreskrevet, eller mer enn kroppen din er vant til, kan føre til en overdose (mer om dette senere).

Effekter og risiko ved langvarig opioidbruk

Eksperter forstår ikke helt effekten av langvarig opioidbruk, delvis fordi det ikke er enighet om hva som utgjør langvarig bruk.

Noen potensielle effekter forbundet med langvarig opioidbruk inkluderer:

  • binyrebarksvikt
  • sentral søvnapné
  • hypogonadisme
  • osteoporose
  • skjelvinger
  • forverrede symptomer på gastroøsofageal reflukssykdom (GERD).

Langvarig opioidbruk kan også føre til en sjelden tilstand som kalles opioidindusert hyperalgesi (OIH). Personer med OIH blir mer følsomme for smerte over tid mens de tar opioider.

Noen undersøkelser tyder også på at noen opioidmedisiner kan undertrykke immunforsvaret ditt, øke risikoen for infeksjon.

Toleranse og avhengighet

Over tid kan kroppen din utvikle en toleranse for opioider. Det betyr at du må ta en stadig høyere dose opioider for å føle de samme effektene du en gang gjorde med en lavere dose.

Etter hvert kan kroppen din også utvikle en avhengighet av opioider for å fungere. Hvis du slutter å ta opioider etter å ha utviklet en avhengighet, vil du oppleve abstinenssymptomer.

Opioidbruksforstyrrelse

Opioidbruksforstyrrelse (OUD), noen ganger kalt opioidavhengighet, kan skje med eller uten avhengighet.

OUD innebærer gjentatt bruk av opioider til tross for betydelige negative effekter. Disse effektene kan være fysiske, psykologiske eller sosiale.

Potensielle symptomer på OUD inkluderer:

  • problemer med å redusere opioidbruken til tross for et ønske om det
  • opplever sterke trang til å ta opioider
  • fortsetter å ta opioider til tross for negative konsekvenser for dine forpliktelser på jobb eller hjemme
  • bruke betydelig tid på å prøve å skaffe opioider eller komme seg etter effektene deres
  • opplever abstinenssymptomer når du slutter å ta opioider
  • utvikle en toleranse for opioider

Husk at “Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th edition (DSM-5)” ikke anser abstinens eller toleranse som symptomer på OUD hvis du tar opioider som foreskrevet av en helsepersonell.

Det er også verdt å merke seg at OUD forekommer på et spektrum som varierer fra mild til alvorlig, avhengig av symptomene dine.

Hvis du tror du kan oppleve OUD, snakk med en helsepersonell om behandlingsalternativer. Medikamentassistert terapi (MAT) er et spesielt effektivt alternativ. Det innebærer en kombinasjon av medisinering og terapi.

Medisiner som kan brukes i MAT inkluderer:

  • buprenorfin
  • naltrekson
  • metadon

Sikkerhetstips

Det er mulig å oppleve opioidoverdose uavhengig av hvor lenge du har tatt opioider. Når det er sagt, er langvarig opioidbruk knyttet til en høyere risiko for overdose.

Tegn og symptomer på en opioidoverdose inkluderer:

  • små elever
  • langsom eller fillete pust
  • blå eller grå fingertupper
  • en høy, raslende snorkelyd når du puster
  • kvalme eller oppkast
  • blek eller askegrå, klam hud som er kjølig å ta på
  • døser, selv når du prøver å holde deg våken

Hvis du mistenker at noen har en opioidoverdose, ring 911 eller ditt lokale nødnummer med en gang. Bli hos personen til hjelpen kommer.

Det kan også være lurt å vurdere å ha noe nalokson nesespray rundt og sørge for at noen nær deg vet hvordan de skal administreres. Naloxone (Narcan) kan reversere en opioidoverdose.

Spør apoteket om tilgjengeligheten av nalokson i ditt område. NEXT Distro kan også hjelpe deg med å finne nalokson i ditt område og til og med sende deg noe per post.

Det er spesielt viktig å ha nalokson for hånden hvis du eller en du er glad i tar opioider fra en ikke-farmasøytisk kilde. Disse opioidene kan være forurenset med sterke syntetiske opioider som kan øke risikoen for overdose.

Her er noen andre tips du bør huske på når du tar opioider:

  • Unngå å blande opioider med andre stoffer som virker deprimerende på sentralnervesystemet, som alkohol og benzodiazepiner.
  • Hold legen din oppdatert om smertenivået og bivirkninger.
  • Ikke øk eller reduser den foreskrevne dosen uten å snakke med legen din først.

Det er ingen formell forskjell på hva som utgjør langvarig opioidbruk. I tillegg reagerer alle forskjellig på opioider. Som et resultat er det vanskelig å få et fullstendig bilde av effekten av langvarig opioidbruk. Langtidsbruk ser imidlertid ut til å være knyttet til en rekke helseeffekter.

Hvis du er bekymret for hvor lenge du har tatt opioider eller føler at du ønsker å redusere dosen, snakk med legen din som foreskriver. De kan hjelpe deg med å finne en alternativ medisin eller samarbeide med deg for å trappe ned dosen.

Du kan også kontakte en av følgende gratis og konfidensielle ressurser:

  • SAMHSAs nasjonale hjelpelinje på 800-662-HELP (4357) eller online behandlingssøker
  • SAFE prosjekt

Vite mer

Discussion about this post

Recommended

Don't Miss